Os filhos de missionários devem estudar o idioma local?

flia_misionera

Por Jon e Andrea Hoglund

Com frequência tememos a pergunta: “Então é provável que seus filhos falem a língua melhor que você, certo?” Parece haver um mito de que as crianças aprendem idiomas tão rapidamente quanto fazem com os novos videogames. Como se as crianças pudessem jogar futebol no beco com as crianças locais por alguns meses e depois, sem perceber, falar um novo idioma fluentemente e sem sotaque. Mas a realidade é mais complexa.

Muitos fatores fazem com que o aprendizado de idiomas seja um desafio para as crianças. A idade da criança, a capacidade natural, o desejo de aprender uma língua e as oportunidades para se relacionarem com seus companheiros fazem a diferença. Pode-se adicionar a dificuldade relativa do idioma local (espanhol x chinês), o número de idiomas e dialetos locais, assim como as situações em que a maioria das pessoas fala inglês como segunda língua.

Quando nos mudamos para o Vietnã, procuramos o estudo de idiomas para nossos filhos. Isso não tem sido fácil e os resultados são menos que impressionantes. Mas, apesar dos desafios, acreditamos que há pelo menos quatro razões para fazer com que o estudo da língua local seja uma parte fundamental da educação das crianças, enquanto servimos em missões interculturais.

A aprendizagem de idiomas ajuda as crianças a se aproximarem de uma nova cultura com amor e humildade

A aprendizagem de línguas promove a humildade ao mostrar nossa ignorância. Todos sabemos que tentar falar uma nova língua geralmente provoca risos. Quando tropeçamos em frases simples como “Quanto custa uma garrafa de água?”, isso nos empurra para a atitude humilde de um não-especialista. Faz-nos recordar que somos convidados nessa cultura.

As crianças se beneficiam dessa maneira de aprender tanto quanto os adultos. Crescem à medida que tentam ler sinais, compreender e ser compreendidas, e pedir ajuda quando necessário. O aprendizado de idiomas convida a críticas de pessoas que já são especialistas nesse idioma.

Junto com a humildade, a aprendizagem de línguas permite comunicar o amor por uma cultura, simplesmente sendo educado. Quando uma criança dá uma saudação típica a alguém na língua local, a resposta é quase sempre um sorriso e um agradecimento. As pessoas mais velhas entendem o amor necessário para aprender essas palavras. Cada passo em um novo idioma requer compaixão e interesse por uma nova cultura. Tanto as crianças quanto os adultos crescem em empatia e humildade à medida que aprendem a falar a língua de uma cultura anfitriã.

A aprendizagem de idiomas é um caminho para a independência e o descobrimento de outra cultura

Esperamos que nossos filhos sejam competentes o suficiente no idioma local para pedir ajuda e encontrar o caminho para casa por conta própria. Se eles se encontram numa multidão de pessoas, queremos que eles saibam o que está acontecendo e o que fazer. Queremos que saibam se as pessoas estão falando sobre eles pelas costas (“Ela é tão alta!” É a mais típica daqui). A familiaridade com a linguagem aumenta sua independência e segurança em geral.

O aprendizado de idiomas abre as portas para essa independência, mas também nos ensina que encontramos verdadeira liberdade e prosperidade quando nos submetemos e descobrimos o mundo ordenado que Deus criou. Deus não nos permite criar a realidade à medida que avançamos. Em vez disso, na aprendizagem de línguas, nos damos conta de que não seremos compreendidos a menos que nos adaptemos à estrutura de uma língua estrangeira. Essa submissão a outro idioma é uma porta para a compreensão cultural.

Uma forma em que isso acontece é que aprender uma língua ajuda nossos filhos a terem conversas e relacionamentos com pessoas que, de outra forma, não conheceriam. Há muitas pessoas em nossa comunidade que não falam inglês e nem tentarão fazê-lo. Nossos filhos podem conhecer os guardas de segurança, comerciantes, taxistas e vizinhos idosos de uma maneira que simplesmente não é possível se não aprenderem o idioma local. A conexão com pessoas reais é importante. É mais difícil criticar uma cultura genérica quando você conhece pessoas específicas dentro dessa cultura.

Estudar um idioma é bom, inclusive se você nunca o dominar

Encorajamos as crianças a explorarem a floresta atrás de nossa casa porque está lá, faz parte do mundo bom de Deus e a exploração estimulará sua imaginação. Da mesma maneira, estimulamos nossos filhos a aprenderem a língua local porque é a língua que os rodeia. É aqui que eles vivem e o aprendizado de idiomas faz parte da exploração de seus arredores. Pode ser que não morem aqui por muito tempo, mas enquanto viverem aqui é bom trabalhar nessa língua e aprofundar mais nessa cultura.

Nossa filha escreve poemas simples, baseados em sílabas, para a escola como parte de uma aula sobre escrita criativa. Seu vocabulário permite um alcance muito limitado de expressão. Ela geralmente descreve cada personagem como “gentil”. Mas o gênero exige uma nova maneira de escrever que seja diferente de qualquer forma que tenhamos em inglês. Isso dá a ela confiança e liberdade para se expressar, mesmo com seu vocabulário limitado. Esperamos que ela escreva poesia vietnamita quando crescer? Não é muito provável, mas sempre se lembrará dos tipos de canções infantis que as crianças vietnamitas aprendem e, pelo menos, perceberá que a língua humana pode soar bela, seja ela qual for.

A fluência, então, não é a medida do sucesso. O processo em si é bom. Há dias em que coçamos nossas cabeças e nos perguntamos que parte da língua nossos filhos manterão. Não há resultados garantidos e não há como saber exatamente como esse esforço irá influenciá-los. Os resultados estão nas mãos de Deus, por isso acreditamos que o trabalho não é desperdiçado.

A aprendizagem de idiomas nos lembra que a igreja é global

Nem todos podem fazê-lo, mas frequentamos uma igreja no idioma local. Embora nossos filhos não entendam muito, eles sabem como a igreja vietnamita soa. Escutam palavras importantes faladas e cantadas repetidamente: Deus, Jesus, a Bíblia, o pecado e a salvação. Esta experiência dá a eles pelo menos uma oportunidade semanal para interagir com os cristãos vietnamitas, ouvi-los cantar, orar e ler as escrituras juntos. Aprendem por experiência que o mesmo evangelho expresso em nossa língua também habita esse idioma e cultura. Estes são irmãos e irmãs que leem a mesma Bíblia, fazem as mesmas orações, recitam o mesmo credo e até mesmo cantam canções que cantamos, mas não em inglês. A igreja global inclui todas as tribos, nações e línguas. Ir à igreja é uma lição de idioma mais profunda para as crianças.

A aprendizagem de idiomas é uma questão complexa para as famílias no ministério intercultural. Nem todas as famílias ou crianças terão o tipo correto de oportunidade para progredir. Mas acreditamos que há razões importantes para que famílias inteiras priorizem o aprendizado de idiomas locais. Mais que tudo, aprender línguas desenvolve as virtudes do amor ao próximo, humildade sobre si mesmo e perseverança em uma tarefa difícil. Ainda que seja provável que as crianças não desenvolvam um sotaque impecável em uns poucos meses, poderão ver o progresso em áreas importantes. Elas se sentirão mais à vontade em sua cultura de acolhimento. Vão interagir com pessoas reais nessa cultura. E entenderão mais sobre o povo de Deus em todo o mundo.

Fonte: Training Leaders International

The following two tabs change content below.

Martha Claros

Diretora da Área de Comunicação - COMIBAM Internacional

Latest posts by Martha Claros (see all)

Comments are closed.