COMIBAM, uma comunidade dedicada à colaboração

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Por Decio de Carvalho

COMIBAM é a Aliança de Missões Ibero-Americanas. Ibero-América é a região geográfica que compreende os países de língua espanhola e portuguesa da América do Norte e do Sul, do Caribe e da Península Ibérica da Europa. A COMIBAM serve redes ou associações nacionais de missões em 23 países da região. Devido à importante presença de igrejas latinas nos Estados Unidos e no Canadá, e à afinidade cultural e linguística com Espanha e Portugal, comunidades missionárias desses países também estão representadas na COMIBAM.

A visão da nossa comunidade missionária é que a igreja da nossa região participe da ação de levar o Evangelho a todos as etnias do mundo. Estamos comprometidos com essa visão. Cremos que Deus levantou a COMIBAM para proporcionar às igrejas e agências missionárias da região um espaço para que se relacionem, aprendam, compartilhem informações e colaborem no cumprimento de Sua missão.

Uma breve história do Movimento Missionário Ibero-Americano

O trabalho missionário protestante na América Latina começou em 1528, não muito depois que a Reforma renovasse a igreja e transformasse a vida dos crentes em toda a Europa. Alguns eram tão fervorosos que se atreveram a cruzar o Oceano Atlântico para apresentar esta nova comunidade de seguidores de Cristo ao Novo Mundo. Muitos dariam suas vidas, seja por enfermidade ou perseguição.

Durante o século XIX, o fruto do trabalho destes missionários criou raízes e começou a crescer. Líderes nacionais foram equipados e designados e, no início do século XX, novas igrejas foram plantadas em ritmo acelerado. Eles, por sua vez, começaram a considerar seu papel na missão de Deus. Um movimento missionário estava emergindo.

O líder missionário brasileiro Bertil Ekström escreveu e ensinou amplamente sobre Teologia e Missões. Resumiu o desenvolvimento do movimento missionário ibero-americano em cinco períodos:

  1. Início do período pós-colonial, 1840-1900: o movimento missionário concentra-se no país – “Jerusalém e Samaria”. O trabalho de missões é feito inteiramente por denominações.
  2. Esforços iniciais em missões internacionais, 1900-1950: o movimento torna-se internacional, mas principalmente para países vizinhos ou culturalmente relacionados. São fundadas as primeiras agências missionárias não denominacionais.
  3. Primeira resposta ao desafio e às oportunidades, 1950-1980: é produzida uma mobilização significativa, recrutamento e treinamento. São enviados missionários ibero-americanos a grupos de pessoas mais necessitadas e não alcançadas, mas ainda em número muito reduzido. São formadas redes nacionais de organismos missionários.
  4. Crescimento e expansão, 1980-2000: missionários ibero-americanos começam a entrar nos chamados países de “acesso criativo”. Estão mais bem equipados devido ao estabelecimento de programas de capacitação focados em missões. O número de estruturas de envio e de missionários aumenta rapidamente. É formada uma cooperação internacional ibero-americana.
  5. Colaboração até os confins do mundo, 2000 em diante: um movimento missionário maduro concentra-se no campo e no missionário. Formam-se alianças com outras redes internacionais.

Apesar de o impulso para evangelizar ter sido plantado pelos primeiros missionários, as missões para o exterior não eram prioridade nas igrejas latino-americanas, com poucas exceções, até as décadas de 1960 e 70. Movimentos estudantis, a participação de líderes de igrejas ibero-americanas em conferências internacionais e o ensinamento de jovens missionários estrangeiros em missões catalisaram uma maior reflexão sobre a participação nem missões mundiais. Tendo em conta o potencial da igreja ibero-americana para o compromisso mundial em missões, um líder missionário no início da década de 1980 referiu-se a ela como o “gigante adormecido”.

Em 1987, líderes cristãos e missionários da Ibero-América planejaram um evento para reunir os apaixonados ou interessados neste movimento missionário emergente. Mais de 3.200 participantes reuniram-se em São Paulo, Brasil, para o Primeiro Congresso Missionário Iberoamericano. Uma declaração adotada na conclusão do congresso dizia: “A Ibero-América já não é só um campo missionário, mas também uma força missionária”.

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Decio de Carvalho

Decio nasceu e cresceu no Brasil. É formado em Teología. Seus pais, Wilson e Francisca, serviram na Igreja Metodista ao longo de sua vida. Em 1979 ele começou seu serviço no navio Doulos, da Operação Mobilização. Serviu depois como diretor da OM no Brasil por dez anos. Em 1994, com a Elba, sua esposa, e dois filhos, foi para a Ásia Central, onde serviu por sete anos. Em 2001 a família foi para Porto Rico, onde ele se tornou director da Red de Cooperación Misionera de Puerto Rico. Em 2009 foi nomeado Director Ejecutivo do COMIBAM.

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