Un modelo para el ministerio de hospitalidad de la diáspora de The Peoples Church of Toronto

Por Néstor Abdón

La migración es una experiencia desafiante. Un estudio de Dinesh Bhugra y Michael A. Becker revela que, entre los muchos desafíos que enfrentan los migrantes, el duelo cultural es uno de los principales factores.[1] Afirman que «la migración implica la pérdida de lo familiar, incluido el idioma (especialmente coloquial y dialectal), las actitudes, las estructuras sociales y la red de apoyo».[2]

En medio de estos cambios y desafíos, Dios está obrando. Él está revelando su propósito a las naciones. El Movimiento de Lausana ha reconocido esta misión de Dios a través del concepto de misionología de la diáspora, que es “un marco misionológico para comprender y participar en la misión redentora de Dios entre las personas que viven fuera de su lugar de origen”[3].

Sin embargo, la misión a las personas en movimiento debe integrarse con la compasión de Dios hacia los extranjeros a través de su mandamiento de hospitalidad (Lev 19: 33-34, Matt 25: 34-40). En la iglesia primitiva, Juan Crisóstomo (347-407) ordenó a los cristianos que establecieran una habitación separada para los extraños en sus casas, llamándola «Celda de Cristo».[4] La hospitalidad se convierte en vehículo de encuentros evangélicos. La hospitalidad brinda una oportunidad para que las iglesias sean la presencia de Cristo entre las personas que experimentan la pérdida de lo familiar.

El enfoque de la hospitalidad en la misión de la diáspora es especialmente importante en el contexto de Canadá. Actualmente, más de uno de cada cinco canadienses nació en el extranjero.[5] Este cambio no es más cierto que en Toronto, considerada la ciudad más multicultural del planeta. El censo muestra que desde 2011, más de la mitad de la población de la ciudad nació en el extranjero.[6]

Ya existe una abundancia de investigaciones y evidencia anecdótica del papel de las comunidades religiosas como el primer punto de contacto para la mayoría de los inmigrantes en Canadá. Un estudio del Instituto Angus Reid reveló que las comunidades religiosas tienen tres roles en la vida de la mayoría de los inmigrantes: como proveedor de asistencia material, como comunidad y red social, y como hogares espirituales durante la transición a la vida en Canadá.[7] Por lo tanto, las iglesias locales están creando programas en estas tres áreas como mecanismos para su labor misionera. Este artículo busca resaltar los servicios de asentamiento de The Peoples Church como un modelo de hospitalidad y cómo esto proporciona una referencia para las iglesias que realizan la misión de la diáspora.

Historia de la Diáspora Iglesia Misión de los Pueblos

The Peoples Church es una iglesia evangélica no denominacional en Toronto que fue fundada por Oswald J. Smith (1889-1986), un pastor, autor y evangelista canadiense. Smith siempre había abogado por las misiones como el único llamado de la iglesia. Para Smith, “la tarea suprema de la iglesia es la evangelización del mundo. La misión no debe limitarse a una organización dentro de la iglesia. Es la obra principal de toda la iglesia.’[8] Él nunca imaginó la formación de una iglesia sino más bien un movimiento misionero.[9] Hoy, The Peoples Church es una comunidad de fe multicultural con más de 4,000 adherentes que representan a más de 70 etnias.

Aunque la iglesia fue fundada en 1928, su misión en la diáspora comenzó recién en 1993 a través de una asociación con el Ministerio de Estudiantes Internacionales de Canadá (ISMC). La iglesia dio un paso significativo en la hospitalidad para las personas en la diáspora cuando en 2012 se involucró activamente con la Asociación de Inmigración Local del Norte de Toronto (TNLIP), una coalición de organizaciones de asentamientos financiada por el gobierno federal. Una contribución clave de la iglesia en esta coalición fue encabezar un foro de fe y asentamientos, una reunión anual de comunidades religiosas y organizaciones de asentamientos para promover programas de asentamientos colaborativos para los recién llegados a Canadá. En 2013, la iglesia estableció un ministerio para recién llegados llamado Newcomers Network (Red de Recién Llegados) para brindar dirección a su misión en la diáspora.

La participación en TNLIP se convirtió en la base para promover la participación de la comunidad como uno de los principios clave de la Red de Recién Llegados. Se inició la colaboración del programa de asentamiento, donde las organizaciones de asentamiento brindaron asesoramiento laboral, referencias de vivienda y otros servicios de asentamiento dentro de las instalaciones de la iglesia. En el mismo año, se inició el programa de tutoría laboral, en la que se invitaron miembros de la iglesia que laboran en profesiones específicas para brindar orientación profesional. Entre 2015 y 2017, se establecieron programas adicionales, incluido el ministerio de inglés como segundo idioma (ESL, por su siglas en inglés), servicios de salud y grandes reuniones sociales como un picnic de verano, una feria de trabajo y Navidad. La Red de Recién Llegados llevó a la iglesia a un trabajo misionero significativo entre las personas en la diáspora y continúa catalizando a otras iglesias para replicar el modelo.

Estrategias de misión

La misión de la diáspora de The Peoples Church se basa en las siguientes tres estrategias clave:

1. El apoyo al asentamiento como acto de hospitalidad y misión

Los programas y servicios de asentamiento sirven como plataformas misionales, ya que atraen a cientos de invitados a estar en el espacio físico de una iglesia y experimentar su hospitalidad. La Red de Recién Llegados se basa principalmente en la asociación con el sector sin fines de lucro para la prestación de servicios de asentamiento para establecer relaciones con las personas de la diáspora. Al ir más allá de los límites del círculo cristiano, la iglesia puede llegar a un número significativo de personas que vienen a Toronto de diferentes naciones, lo que de otro modo no podría haber hecho debido a su identidad religiosa. A partir de tales conexiones, personas de otras religiones han accedido a los servicios y muchos han sido guiados a recibir a Cristo. Un caso de estudio sobre la experiencia de The Peoples Church en el asentamiento e integración de inmigrantes, destaca la importancia de las asociaciones con organizaciones sin fines de lucro como modelo en el ministerio de la hospitalidad.[10]

2. Voluntariado y evangelismo relacional

La participación de los voluntarios es el factor principal en la efectividad del trabajo misionero en las comunidades de la diáspora, particularmente en términos del desarrollo de relaciones que conducen a compartir e invitar a las personas de la diáspora a recibir el evangelio. Newcomers Network tiene más de 100 voluntarios que sirven en diversas capacidades como maestros de ESL, facilitadores de estudios bíblicos, mentores de empleo, consejeros de salud mental y facilitadores de eventos. Su servicio demuestra una naturaleza compasiva y relacional.

Otra característica importante es que la mayoría de los voluntarios son ellos mismos de la comunidad de la diáspora. Esto ha llevado a muchos recién llegados a hablar con voluntarios en su propio idioma y a hacer que el ministerio sea culturalmente sensible, destacando el valor de equipar a los cristianos de la diáspora para construir puentes con los recién llegados a través de experiencias compartidas.

3. Participación comunitaria y formación de iglesias

El ministerio de hospitalidad de The Peoples Church es fundamental para desarrollar un sentido de pertenencia para muchos de los que se han asentado recientemente en la ciudad. Se construyen relaciones entre los cientos que asisten a los diferentes programas y servicios, lo que conduce a conversiones y discipulado. Este enfoque de la hospitalidad reconoce las luchas de los recién llegados para ubicarse en un nuevo entorno social, cultural y geográfico. La formación de una comunidad para los recién llegados refleja la idea de communitas de Wieland que proporciona un espacio equitativo para los recién llegados de modo que se pueda aprovechar el “potencial de transformación”.[11]

Implicaciones para la Misión de la Diáspora

¿Cómo sirve el ministerio de hospitalidad de The Peoples Church como modelo para el compromiso misionero de la iglesia mundial con las comunidades de la diáspora? [12] Principalmente, las iglesias no deben ser instituciones aisladas. El llamado de la iglesia a ser una luz para la ciudad (Mateo 5:14-16) llama a la participación activa de la comunidad. La colaboración con instituciones comunitarias permite a las iglesias ser la presencia de Cristo en un aspecto de la ciudad que no conoce ni reconoce a Dios, al mismo tiempo que obtiene acceso a los recursos de la comunidad.

En segundo lugar, el uso de las habilidades profesionales existentes por parte de los voluntarios del ministerio recién llegados ha permitido no solo el evangelismo relacional, sino que también ha fomentado el ministerio vocacional. Los voluntarios de la iglesia utilizan sus habilidades como profesionales de la salud, maestros y consejeros profesionales de profesiones específicas para conectarse significativamente con los inmigrantes. La hospitalidad es una importante herramienta de evangelismo relacional disponible para cualquier iglesia local que desee compartir el evangelio en palabra y obra mientras equipa a los santos en el ministerio (Efesios 4:12).

Lecciones y desafíos

La misión de la diáspora debe ser adoptada por toda la iglesia y no solo por un “departamento” como la Red de Recién Llegados. Todo el liderazgo de la iglesia debe apoyar la misión de la diáspora incorporándola a otros aspectos del ministerio de la iglesia. Crucial para esto es celebrar las culturas en los servicios de adoración, reflejando la gran multitud ‘de toda nación, tribu, pueblo y lengua’ en Apocalipsis 7:9, un desafío al que se debe prestar atención. Un ejemplo de significativo de un formato de adoración es el de la Iglesia Presbiteriana de Knox, Toronto, y la Conferencia de Misiones Estudiantiles de Urbana, donde se usan diferentes idiomas para las canciones de adoración.

Los recién llegados también necesitan integrarse en la vida de la congregación. La Iglesia de los Pueblos ha dado el paso de permitir que diferentes fraternidades culturales acojan a los recién llegados y los ponga bajo la supervisión ministerial de la Red de Recién Llegados. A medida que estos recién llegados se integran al nuevo país, son recibidos por feligreses que comparten el mismo trasfondo cultural. Los feligreses y el personal de la iglesia también deben estar equipados en hospitalidad a través de la capacitación en sensibilidad cultural y competencia intercultural.

La participación de la Iglesia Popular en el TNLIP puede servir como modelo para el compromiso de la iglesia con la comunidad en general. Actualmente, solo hay unas pocas iglesias que participan en las Asociaciones de Inmigración Local (LIP). ¿Cómo podemos movilizar a más iglesias para que participen activamente en asociaciones con organizaciones de asentamiento? A medida que las iglesias continúan considerando la misión de la diáspora, que las lecciones y los desafíos de The Peoples Church sirvan como herramienta útil.

Fuente: lausanne.org

https://lausanne.org/content/lga/2022-03/becoming-christs-cell-for-migrants

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