Russell Phillip Shedd: una vida de amor por la Palabra de Dios

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Con gran pesar, informamos que nuestro fundador y presidente emérito, el Dr. Russell Phillip Shedd murió en la madrugada del 26 de noviembre.

Junto con la iglesia brasileña, lamentamos profundamente la pérdida de este valiente siervo que deja un vacío irreparable. Aun así, nos regocijamos en el Señor por saber que, como el Apóstol Pablo, él peleó la buena batalla, terminó la carrera, mantuvo la fe y tiene reservada la corona de justicia.

Mensajero fiel de la Palabra, el Dr. Shedd fue incansable en su ministerio. Recorrió todo el Brasil como conferencista y profesor, predicando y enseñando en conferencias, iglesias, seminarios y escuelas de Teología. Fue un extraordinario ejemplo de una vida de amor por la Palabra. La literatura y la educación teológica en Brasil, deben mucho a la incansable, inspiradora y conmovedora dedicación de este gran siervo de Dios.

Deja a su esposa, la señora Patricia Shedd, con la que estaba casado durante 59 años, además de 5 hijos (Timothy, Nathanael, Pedro, Helen y Joy), 14 nietos (Laura, Kelley, Rebecca, Katherine, Leander, Cayenne, Henry, Jonathan, Michael, Stephanie, Evelyn, Scott, Susan y Katie) y una bisnieta (Izabella).

Un breve resumen de la vida y de la obra de Russell Shedd

Russell Phillip Shedd nació en Aiquile, pequeña ciudad boliviana en el año 1929. A los diez años, ya hablaba español e inglés y también aprendió el dialecto local. La semilla de su amor por la Palabra germinó en su más tierna infancia, cuando el niño acompañó a sus padres, Leslie y Della Shedd, ambos misioneros, en los viajes por las aldeas de Bolivia.

Al inicio de la adolescencia, él volvió con sus padres y hermanos a los Estados Unidos y asistió a la escuela secundaria en dos instituciones: Westervelt Home y Wheaton College Academy. Después, la profunda sed de conocimiento de la Palabra, llevó el joven Shedd a una intensa jornada de cursos. En primer lugar, estudió Teología en Wheaton College, donde recibió el grado de licenciado con especialización en Biblia y Griego. Luego se decidió hacer una maestría en estudios del Nuevo Testamento en Wheaton College Graduate School. Se mudó entonces al estado de Filadelfia y se inscribió en Faith Seminary, donde adquirió el título de maestro en Teología en 1953. Dos años más tarde, a los 25 años, obtuvo el grado de doctor en Filosofía (PhD) en la renombrada Universidad de Edimburgo en Escocia. En 1955, él volvió a los Estados Unidos y aceptó el puesto de profesor en Southeastern Bible College, en Birmingham, Alabama, donde conoció a una estudiante, Patricia Dunn, con quien se casaría el 22 de junio de 1957.

Teniendo ojos y corazón puestos en la obra misionera, en 1959 la joven pareja fue enviada por la Conservative Baptist Foreign Mission Society (CBFMS) a Portugal. Allí, Russell Shedd acoge con gran satisfacción la responsabilidad de acompañar un ministerio de literatura en formación. Llamado “Ediciones Vida Nueva”, este ministerio se fundó con el propósito de proporcionar textos teológicos básicos y obras de referencia bíblicas para estudiantes, profesores y pastores.

Tres años más tarde, Russell Shedd y los otros misioneros observaron que el programa de publicaciones sufría dos serias limitaciones: los altos costos de impresión y la baja y lenta demanda de libros en la pequeña comunidad evangélica portuguesa. Después de mucha oración y deliberación, los ojos de los misioneros se volverán a un país en el otro lado del Atlántico, con una comunidad evangélica más grande y en rápido crecimiento, teniendo aún la posibilidad de reducir los costos de producción editorial. El plan inicial era que Russell Shedd se quedaba dos años en Brasil con el fin de implementar una acción editorial de Sao Paulo y luego volver a Portugal. En agosto de 1962, la pareja Shedd llega a Brasil, donde permanece, sin tener que regresar a Portugal, y donde Russell Shedd pasa a enseñar e inspirar amor por la Palabra de Dios, continuando el ministerio de Ediciones Vida Nueva. Él siempre se dedicó en cuerpo y alma al estudio y a la enseñanza de la Escritura, sea en el área de la educación teológica, sea en el área de edición de libros evangélicos que facilitaran la comprensión y el conocimiento de las Escrituras, siendo más de 25 de ellos de su propia autoría. Por un largo tiempo, estuvo al frente del ministerio de Ediciones Vida Nueva, y aunque hace varios años hubiese pasado a presidente emérito, nunca dejó de amar y participar en este trabajo. También actuó como consultor de Shedd Publicaciones. Su influencia perduró hasta después de su jubilación y él siguió con activa influencia sobre líderes y miembros de la iglesia brasileña.

En la Facultad Teológica Bautista de Sao Paulo, fue profesor de Nuevo Testamento y director del Departamento de Nuevo Testamento y Exégesis. Él también dio clases alrededor del mundo.

Estamos profundamente agradecidos a Dios por la manera maravillosa que usó al Dr. Shedd para influir e impactar a todos los que tuvo la oportunidad de discipular, así como por medio de clases, conferencias y por muchos libros escritos o editados por él. Ciertamente, su ejemplo y enseñanza serán seguidos durante muchos años. Todos los que lo conocieron sólo pueden decir, con él, ¡Solo a Dios la gloria!

Fuente: Editora Vida Nova, traducido y publicado con permiso.

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Martha Claros

Directora del Área de Comunicación - COMIBAM Internacional

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