Migrantes inundan iglesia fronteriza mexicana y ahí es donde se encuentran con Cristo

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Cañón del Escorpión, Tijuana, México – Cuando Gustavo Banda abrió su pequeña iglesia en México, poco sabía que se convertiría en un refugio. Sentados cerca de la frontera, decenas de miles de migrantes se detienen allí como parte de su búsqueda de libertad en Estados Unidos.

Seis millas al oeste de Tijuana, y a poca distancia de la frontera entre Estados Unidos y México, se encuentra uno de los vecindarios más pobres de esta ciudad.

El pastor Gustavo Banda de la Iglesia Embajadores de Jesús dijo a CBN News: «Esta área está en las afueras de la ciudad. No todos lo saben. Y tampoco quieren venir aquí».

Es fácil ver. No hay caminos pavimentados. La ladera está sembrada de basura. Aquí no hay sistema de alcantarillado. Y el crimen es desenfrenado.

«Cuando nos mudamos aquí solo había vacas, caballos, gallinas y gente con muchas necesidades», dijo Banda.

En 2011, Banda y su esposa, Zaida Guillén, se mudaron al Cañón del Escorpión, después de escuchar al Señor en un sueño. «Fue un mandato claro de Dios mudarme aquí, aunque no había absolutamente nada en este lugar», recordó.

Ellos son maestros de oficio. La pareja mexicana se sintió conmovida por las abrumadoras necesidades de la comunidad. La mayoría de la gente aquí se sustenta de la agricultura.

«Dios me dio un sueño de que tenía que construir una iglesia. Trabajamos durante ocho meses, día y noche. Sabíamos que Dios iba a hacer algo especial, pero nadie tenía idea de lo que realmente iba a pasar», explicó.

Ese año, la Iglesia Embajadores de Jesús, nació en el corazón del Cañón del Escorpión.

Banda celebró servicios los domingos, luego recorrió los caminos escarpados el resto de la semana yendo de casa en casa, atendiendo las necesidades físicas y espirituales.

«Compartimos el amor de Jesús con ellos. Fue el mandato de Dios que tenemos que ir a los pobres», dijo.

En 2016, ese enfoque cambió drásticamente cuando miles de haitianos, que escapaban de la pobreza y de desastres naturales consecutivos, comenzaron a abrir un peligroso camino de 7,000 millas hacia la frontera entre Estados Unidos y México.

Muchos aterrizaron en las puertas de la iglesia, a menos de 30 minutos de la frontera con San Isidro. «En meses, 22.000 haitianos habían llegado a la ciudad de Tijuana», recordó.

La iglesia se convirtió en un lugar de refugio. «Nunca imaginé que habría tanta gente en la iglesia», dijo.

Desde entonces, Banda ha abierto las puertas de su iglesia a migrantes de todas partes del mundo.

«Comenzó con migrantes provenientes de Haití, África, Pakistán y Medio Oriente. Hoy, principalmente tenemos gente de El Salvador, Guatemala, Ecuador, Nicaragua, Colombia y algunos de México «, dijo. «Es difícil de decir, pero estimamos que unas 35.000 personas han pasado fácilmente por la iglesia».

El día que visitó CBN News, 1.200 estaban alojados en la iglesia.

«Los alimentamos 3 veces al día. Tratamos de ayudarlos en todas sus necesidades», dijo. «Por la noche, toda la iglesia se convierte en un gran dormitorio donde todos colocan sus camas en el suelo y, a veces, ni siquiera hay espacio para caminar por el suelo».

Redin Castillo de Honduras lleva cuatro meses ahí. Dice que las pandillas mataron a su padre y también amenazaron con quitarle la vida. Dijo: «Gracias a Dios que ya no estoy en peligro. Ya no me están enviando los mensajes amenazantes como solían hacerlo».

Jaqueline Ortiz, de 24 años, de Guatemala, está con sus dos hijas. Ella dijo: «Estoy muy agradecida con Dios porque si estas puertas de la iglesia no estuvieran abiertas, no sé dónde estaría. No tengo hambre aquí, mis hijas no pasan hambre, nosotros tenemos un lugar cálido, tenemos un techo, y todo gracias a Dios y a las personas que nos ayudan”.

La mayoría de los migrantes permanecen aquí un promedio de seis meses antes de intentar cruzar legalmente la frontera.

Los voluntarios de la iglesia dirigen una escuela para los niños, supervisan la capacitación en computación y brindan otras habilidades que ayudarán a los migrantes a prepararse para su nueva vida en Estados Unidos.

Las iglesias y ONG de la zona también colaboran con alimentos y otros suministros básicos.

«Lo más importante que deben saber los migrantes cuando llegan aquí es que hay esperanza y aunque han dejado atrás a sus familias, todos los que estamos aquí, nos hemos convertido en su familia», dijo.

El domingo, todos recogen su cama y se visten para un animado servicio religioso.

«¡Sé que tengo poco tiempo con ellos, así que mi trabajo es que sepan todo lo que puedan sobre Jesús, bautizarlos y enviarlos a los Estados Unidos creyendo en Jesús!» explicó.

El pastor Gustavo inició la iglesia en 2011 sin tener idea de que albergaría a miles de migrantes de todo el mundo. Así que hoy, 10 años después, se está construyendo una nueva estructura que será el futuro hogar de los migrantes.

Una vez tuvo el deseo de ser misionero en Haití. Ahora ya no.

«Incluso comencé a aprender un poco de su idioma, pero cuando quise ir a Haití, Haití vino a mí. Y después de que llegó Haití, todas las demás naciones comenzaron a venir a este lugar», dijo Banda. «No tengo los números, pero durante años hemos estado bautizando a muchos de ellos y muchos más se están rindiendo a Jesús y ese es mi llamado ahora».

Fuente: CBN News

 

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Martha Claros

Directora del Área de Comunicación de COMIBAM

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