Mapas para la Historia Futura de la Iglesia

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Por Wendy Colón Nieves

Meditando en tantos cambios rápidos que están ocurriendo hoy en el mundo, reflexionaba en cómo se verá la iglesia en los próximos años, en relación a cómo se ve ahora.  Para entender las dinámicas que han provocado movimientos en la iglesia acudí a algunos escritos de autores reconocidos, que en un momento dado vieron por la ventana la historia de la iglesia.  Como punto de partida, si queremos argumentar sobre el futuro de la iglesia, no podemos ignorar la historia inicial del cristianismo que conocemos.

Jesús mismo hace saber a sus apóstoles que el evangelio no era solo para los judíos, lo que nos indica desde el inicio del cristianismo que este mensaje debía llegar a todo lugar.  Luego de su partida y dejándoles a los apóstoles la promesa del Consolador, quedan estos seguidores de Jesús capacitándose y predicando en su tierra.  Pero muy a pesar de ellos y para que comenzara a esparcirse el evangelio tuvieron que salir de la comodidad de lo conocido por una persecución, comenzó una expansión forzosa del evangelio. Esto continuó así hasta el cuarto siglo con la llegada de Constantino, quien reconoció a los cristianos el derecho al culto.  Esta libertad permitió un periodo de difusión y consolidación del evangelio por todo el imperio romano. [1]  A partir de allí la expansión del evangelio fue moviéndose de manera voluntaria juntamente con la colonización y las misiones hasta el día de hoy.  Justo González afirma de que ya no se puede separar la historia de la iglesia de la historia de las misiones. [2]  Inclusive “la historia de la iglesia y las misiones tampoco se pueden separar de la historia del mundo en general”. [3]

Los imperios fueron los marcos históricos de los mapas de la historia del cristianismo en sus comienzos; el imperio romano en el primer siglo, luego el imperio español seguido del impero británico.  Pero a partir de 1955, el mundo comenzó a tomar nuevas formas tomando en consideración los sistemas económicos, la idea trajo tres mundos: el mundo capitalista, el mundo comunista y el surgimiento de nuevas naciones conocidas como el “tercer mundo”.[4]  A causa de lo dicho anteriormente surgieron cambios en los mapas del cristianismo donde se podía identificar el centro del cristianismo en Europa o Estados Unidos en ciertos períodos, siendo estos los centros de recursos económicos para todo esfuerzo evangelístico y de alcance de la iglesia.  Pero este mapa del cristianismo volvió a cambiar, la proporción de cristianos en el norte comenzó a disminuir y en los países más pobres comenzó un gran crecimiento del cristianismo, presentándonos una geografía policéntrica.[5]  El centro del cristianismo se movió al sur dramáticamente, pero sin poder referirnos a un solo punto o país, pues surgieron movimientos teológicos en diferentes lugares como Perú, África y Filipinas.[6] Como resultado de esto en los últimos cien años se han visto grandes cambios en las tendencias en la demografía religiosa, podemos ver que los centros de vitalidad del cristianismo no son los mismos que los centros de recursos económicos.[7]  África ha experimentado la mayor transformación religiosa en los últimos cien años,  Asia es el área de mayor diversidad religiosa en el mundo y en Latinoamérica han surgido un gran movimiento de iglesias indígenas aún en lugares lejanos.[8]

Los patrones de la migración causados por diferentes razones también han provocado cambios en los mapas de Europa, Estados Unidos y muchos lugares más, países llenos de otras culturas que expresan su fe de acuerdo a su cultura de origen.  Cada grupo trae consigo su forma de interpretar y manifestar su fe sin dejar de ser verdaderos cristianos.  Esta migración también trajo consigo la oportunidad de que grupos minoritarios que antes no tenían voz en la iglesia ahora sí lo tuvieran en otro país.  Los mapas no solo se definen entonces por ideologías o economía sino también por culturas.[9]   Toda esta diversidad ha provocado también cambios en la historia de la teología que ahora se ve influenciada por diferentes idiomas y situaciones históricas de cada continente y/o país.

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Wendy Colón Nieves

Wendy es puertorriqueña, es coordinadora de proyectos de Traducción Bíblica de Wycliffe Asociados. Ha sido una movilizadora hacia la traducción bíblica por más de 15 años y está involucrada en la labor misionera por 27. Sirve en COMIBAM como la Directora de la red femenil del Departamento de Movilización, uniendo y apoyando el trabajo de la mujer en la misión de Dios. Está casada con Rafael, es madre y abuela.

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