El Ministerio de Buques de OM está celebrando 50 años de servicio en el mar

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Por Julie Knox

El buque pionero, Logos, y su tripulación voluntaria salieron de un astillero de Rotterdam el 18 de febrero de 1971. Se dirigieron a Londres, donde el barco reacondicionado fue mostrado a los colaboradores del proyecto y cargado con literatura para su viaje inaugural a la India.

En las cinco décadas transcurridas desde entonces, los cuatro buques del ministerio han recorrido suficientes millas náuticas como para circunnavegar el globo cinco veces; la tripulación ha dado la bienvenida a casi 49 millones de personas en las escalas y atendiendo a otras tantas en tierra.

Logos, Doulos, Logos II y Logos Hope han compartido conocimientos, ayuda y esperanza en 150 países; han distribuido cientos de toneladas de libros y suministros de ayuda; han apoyado a las comunidades tras las catástrofes naturales y han estado al lado de los marginados de la sociedad. Los voluntarios de los barcos, en su mayoría jóvenes de más de 60 países diferentes, han inspirado a miles de personas a dar un paso al frente en el servicio, han crecido en su propia fe personal y han recibido formación para su futuro a través de sus experiencias a bordo.

El fundador de la Operación Movilización, George Verwer, compartió por primera vez su extravagante idea en una reunión de oración en Bolton, Inglaterra, en 1964. Había estado pensando que debía haber una mejor manera de apoyar el trabajo emergente de OM en la India y la región en general que no involucre peligros en los viajes de meses de duración por carretera en furgonetas estropeadas cargadas de literatura. El transporte aéreo era demasiado caro. Pero un barco podría albergar a muchas personas, transportar libros y vehículos y, al mismo tiempo, ser una plataforma para albergar eventos y una base para ministrar en las comunidades.

Convencer a los patrocinadores fue un desafío. “¡Algunos pensaron que había perdido la cabeza!” recuerda George. Nadie en OM, el movimiento que fundó en 1957, tenía la experiencia de poseer y operar un barco. ¿Cómo se recaudarían las enormes sumas necesarias para tal proyecto? ¿Quién tripularía el barco? Hubo más preguntas que respuestas, pero George y su cofundador, Dale Rhoton, siguieron adelante en oración y persuasión hasta finales de los sesenta. Gradualmente, el Señor aclaró la visión en los corazones de más personas y el apoyo comenzó a crecer.

En septiembre de 1970, en la conferencia anual de OM, George escuchó que Umanak, un barco danés que le gustaba a su comité pero que había superado la oferta, estaba disponible nuevamente. “Acabo de recibir esta última seguridad en mi corazón de ir por este barco y hubo un acuerdo en la conferencia”, dice George. “Volé a Dinamarca para pagar el depósito y recibimos la entrega a mediados de octubre. Fue un milagro comprar este viejo barco y prepararlo. Umanak pasó a llamarse Logos, que significa “palabra escrita” en griego y se refiere a Jesucristo en la Biblia.

El Logos estuvo en servicio hasta 1988, y el segundo buque de la organización, el Doulos, operó desde 1977 hasta 2009. El Logos II estuvo en acción entre 1989 y 2008 y el buque actual, el Logos Hope, fue lanzado en 2009. El ministerio ha conocido momentos de prueba y tragedia, pero a través de todas las circunstancias puede dar fe de la provisión, la protección y el poder infalibles de Dios.

George Verwer cincuenta años después, reflexiona:

“Nos alegramos de todo lo que Dios ha hecho a través de nuestros cuatro barcos. Al menos 100 millones de personas en todo el mundo han entrado en contacto con el evangelio de alguna manera. Sabemos que miles de personas han profesado la fe, pero sólo el cielo contará la historia completa. Seguimos muy agradecidos a Dios por nuestros innumerables trabajadores entre bastidores, compañeros de oración y colaboradores”.

El aniversario se celebra con una serie de eventos. Compañeros de oración, donantes, antiguos miembros de la tripulación y líderes del ministerio se reunirán virtualmente para compartir sus recuerdos y mirar hacia los planes futuros. También se pondrán en contacto con la tripulación actual del barco para escuchar cómo, a pesar de los desafíos del coronavirus, el Logos Hope sigue en misión en el Caribe; acaba de dar la bienvenida a un nuevo grupo de voluntarios de todo el mundo. Les apasiona continuar con el legado del Ministerio de Barcos, encontrar formas creativas de comprometerse con las comunidades y ser las manos y los pies de Jesús allí donde hay necesidad.

Seelan Govender, Director Ejecutivo de OM Ships International dice:

“Miramos hacia atrás a los 50 años del impacto del Ministerio de Barcos en el mundo y nos sentimos increíblemente honrados de ser usados ​​por Dios. El mensaje del evangelio es de transformación, y millones han experimentado su poder en su vida y comunidad a través del encuentro con uno de nuestros barcos. Este mensaje continúa impulsándonos hacia adelante al considerar que millones más necesitan experimentar el amor de Dios”.

Fuente: OM

 

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Martha Claros

Directora del Área de Comunicación de COMIBAM

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