El incomparable legado de William Carey

William

Por Rubens Muzio

En la introducción al libro The Legacy of William Carey, el conocido teólogo indio Vishal Mangalwadi demuestra cómo este famoso misionero inglés, pastor bautista y padre de las Misiones Modernas fue más que simplemente un típico misionero transcultural. En realidad, fue un modelo de líder cristiano preocupado por la transformación de las culturas, las castas y las cosmovisiones de la India. Para que el lector tenga una idea de su alcance e influencia, si alguien hiciera la pregunta en las universidades indias: “¿Quién fue William Carey?”, sucedería más o menos lo siguiente.

Letras, Literatura y Educación

Los estudiantes de los departamentos de letras, literatura y educación lo reconocen como el primer traductor de los grandes clásicos religiosos de la literatura india, como, por ejemplo, el Ramayana y el tratado filosófico Samkhya en la lengua inglesa. Willian Carey tradujo y publicó la Biblia en cuarenta idiomas diferentes. Él fundó la primera universidad asiática en Serampore, cerca de Calcuta. Fue profesor de bengalí, sánscrito y marathi en el Fort William College, en Calcuta, y escribió el primer diccionario de sánscrito para estudiosos. Además, comenzó decenas de escuelas para niños de todas las castas. Por más de tres mil años, la cultura religiosa prohibió a la mayoría de los indios de tener acceso al conocimiento, lo cual era una estrategia de las altas castas para controlar las castas inferiores. Carey demostró tremendo poder espiritual contra los sacerdotes y religiosos. Escribió “Baladas del evangelio” en bengalí para atraer a los adeptos de los cultos hindúes, que amaban la música, y transformó el bengalí – considerada apta sólo para mujeres y demonios – en la lengua más importante de la India. Su objetivo siempre fue crear una literatura vernácula, nacional.

Historia

Los estudiantes de historia lo tienen como padre del renacimiento en la India, en los siglos 19 y 20. El ápice intelectual, artístico, arquitectónico y literario de la India hindú del siglo 11 cesó y declinó con el monismo de Adi Shankaracharya. Todo el racionalismo, modernismo, temas científicos y todo lo que enriquece la cultura se tornó sospechoso dentro de la cultura. El ascetismo, misticismo, ocultismo, superstición, idolatría y brujería formaron la estructura y la visión del mundo de la cultura India. Todo eso en medio de la explotación extranjera y control europeo. Carey vio a la India como un país amado por Dios, donde la verdad debía reinar. El movimiento de Carey culminó en el surgimiento del nacionalismo indio y subsiguiente movimiento por la independencia.

Economía

Los estudiantes de economía lo apuntan como el precursor de la idea del ahorro. Un hombre que luchó contra la avaricia, la cultura de propinas y la usura de la época. “Intereses entre el 36% y el 72% hacen inversiones, industria y comercio imposibles”, decía él. Carey predicó ética en la economía y buscó incrementar las relaciones económicas entre la India e Inglaterra en una época de xenofobia.

Ingeniería

Estudiantes de ingeniería lo tratan como un industrial, que trajo la máquina a vapor a la India, animó a los herreros a hacer copias de sus máquinas. Fue el primero en utilizar papel indio para su publicación.

Ecología

Estudiantes de ecología aseguran que Carey fue el primero en escribir artículos sobre el bosque indio casi cincuenta años antes de que el gobierno comenzara sus intentos de conservación ambiental en Malabar. Carey defendió el cultivo de la madera dando consejos prácticos sobre la agricultura y sobre cómo plantar árboles con propósitos ambientales y comerciales.

“Dios nos hizo responsables de toda la tierra”, decía.

Agronomía

Los estudiantes de agronomía lo tratan como el fundador de la Sociedad de Agricultura y Horticultura. En 1820, treinta años antes de que la Sociedad Real de Agricultura se estableciera en Inglaterra. Carey hizo sistemáticas investigaciones en agricultura e intensas campañas por la reforma agraria. Todo ello por estar horrorizado por el hecho de que tres quintos de la India se convirtieran en una gran selva no cultivada y llena de fieras y serpientes. Carey publicó los primeros libros sobre ciencia e historia natural en la India, trajo el sistema de jardinería Linnaen e inspiró el nombre de uno de los tres eucaliptos del país: Careya Herbacea. Frecuentemente hablaba sobre ciencia y mostraba cómo los insectos no eran almas aprisionadas, sino criaturas valiosas en la cadena alimentaria.

Medicina

Los estudiantes de medicina recuerdan que Carey realizó la primera campaña en favor de un trato digno a los leprosos. En aquella época, ellos eran quemados o enterrados vivos por la creencia de que un cuerpo, con un fin violento, transmigraría hacia una existencia sana.

“Jesús tocó a los leprosos”, decía Carey.

Comunicación

Los estudiantes de comunicación y marketing lo honran como el padre de la tecnología de la impresión. Él trajo la prensa y la publicación y enseñó a utilizarlas. Fue él quien estableció el primer periódico en lengua oriental, el “Amigo de la India” (Friend of India), una fuerza que impulsó el movimiento de reforma social en la primera mitad del siglo 19.

Sociología

Los estudiantes de sociología y los derechos de la mujer recuerdan que él hizo investigaciones sociológicas y publicó artículos para levantar protestas en Bengala e Inglaterra. Fue el primero en levantarse contra los asesinos crueles y opresores de la mujer india. Los hombres destruían a las mujeres por medio de la poligamia, genocidio y matrimonio infantil, quema de viudas (sati), eutanasia y analfabetismo femenino. Todos estos actos eran sancionados por el hinduismo y otras religiones. Carey persistió en su lucha contra el sati durante 25 años, hasta que el edicto de 1829 prohibió esa práctica. Abrió escuelas para mozas y arregló maridos para viudas convertidas.

Filosofía

Los estudiantes de filosofía aseveran que William Carey revivió la antigua idea de que la ética y la moralidad están inseparablemente ligadas a la religión, mientras que muchos en la época separaban la espiritualidad de la moralidad. Él reafirmó que los seres humanos son pecadores y necesitan perdón. Esta enseñanza revolucionó la espiritualidad india, que enfatizaba meramente la experiencia mística individualista.

Astronomía

Los estudiantes de astronomía saben que Carey introdujo el estudio de la astronomía en la India. Él no creía que los astros eran dioses que gobernaban la vida de las personas. Profundamente preocupado por los desdoblamientos culturales de la astrología (fanatismo y superstición), recordó que los hombres fueron creados para gobernar la naturaleza y no viceversa. Sabía que el sol, la luna y los planetas son creados para manifestar la gloria de Dios y ayudan a dividir las estaciones, años y meses y a definir direcciones (norte, sur, este, oeste). ¡La astronomía libera, mientras la astrología aprisiona!

Biblioteca

Los estudiantes de biblioteconomía lo aceptan como el pionero en el préstamo de bibliotecas a Asia. Mientras los barcos británicos importaban armas y soldados, Carey trajo libros educativos y semillas en esos mismos barcos.

“Los libros liberan”, decía Carey.

El Evangelio Integral

Como usted puede percibir, William Carey deseaba que el evangelio de Cristo influenciara todas las áreas del conocimiento y penetrara todas las esferas sociales. Carey poseía una profunda convicción de que el reino de Dios debe impactar y transformar los valores, las ciencias, las ideas, las actitudes y la mentalidad del pueblo.

Como cristianos, no sólo podemos “salvar almas”, bendecir a las personas espiritualmente (si bien “espiritualmente” no significa “fuera del cuerpo”, o alma etérea, sino una acción del Espíritu de Dios sobre la vida).

Parece que esta, aún, es la tendencia vigente en muchas iglesias y proyectos cristianos: ¡quedamos con nuestras iglesias ambientadas, cultos modernizados y programas contemporáneos! ¿Y el mundo por ahí? Esta escatología escapista o teología fatalista nunca fueron la visión de William Carey y de muchos otros sabios misioneros, alentados por el evangelio integral del Señor Jesucristo, así como de su hermano Santiago y del apóstol Pablo de Tarso.

Rubens Muzio es maestro en teología pastoral por el Calvin Theological Seminary y doctor en teología pastoral por el Westminster Theological Seminary.

Fuente: Instituto Cristiano de Investigaciones

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Martha Claros

Directora del Área de Comunicación - COMIBAM Internacional

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