El gran movimiento misionero de Corea del Sur: la soberanía de Dios, nuestra obediencia

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Por Jae Kyeong Lee

El mensaje del evangelio llegó por primera vez al pueblo coreano en 1885 a través del trabajo de misioneros extranjeros. Menos de cien años después, en 1974, las iglesias coreanas enviaron oficialmente a veinticuatro misioneros. Su número creció exponencialmente, y cuarenta años después de enviar a sus primeros misioneros, 27.436 misioneros coreanos, de varias denominaciones, estaban sirviendo en 170 países.

Este crecimiento ha hecho que los cristianos de todo el mundo se maravillen de cómo Corea pasó rápidamente de un país sin el evangelio a uno de los que más lo llevan a otros lugares. Aunque la práctica de misiones de mi país no ha sido perfecta, creo que ciertos factores, por la gracia de Dios, han ayudado a las iglesias coreanas a enviar bien.

La iglesia bajo persecución

Corea estuvo bajo el dominio colonial japonés hasta 1945, y la práctica cristiana había sido suprimida. Las iglesias bautistas coreanas, en particular, fueron cerradas por la fuerza y ​​sus propiedades confiscadas en 1944 porque se negaron a participar en el culto al santuario japonés. Esta opresión disminuyó su número, pero muchos se mantuvieron fieles ante la persecución.

Cuando Corea se liberó del dominio colonial japonés en 1945, había alrededor de 350,000 cristianos en Corea. Los cristianos que se mantuvieron dispuestos a compartir su fe se asociaron con organizaciones cristianas establecidas, como la Convención Bautista del Sur. Como resultado, la iglesia creció explosivamente, llegando a 1.2 millones de cristianos en 1965 y 10 millones en 1985.

La priorización de la oración y la obediencia

Hay una tradición de la iglesia coreana de ir a la iglesia a las 5 a.m. para adorar y orar antes de ir a trabajar. Y es a través de esas oraciones al amanecer que Dios ha llamado a muchos coreanos al servicio misional, un llamado que a menudo obedecen de inmediato.

Los coreanos son personas apasionadas. Si Dios dirige, aunque parezca irracional, están dispuestos a ir sin saber exactamente a dónde ir, como lo hizo Abraham. Los misioneros coreanos creen que Dios los cuidará, porque es él quien los llamó y los envió.

La prohibición de viajar al extranjero fue levantada

Después de organizar con éxito los Juegos Olímpicos de Seúl de 1988, el gobierno coreano permitió a los coreanos viajar al extranjero libremente. Mientras no tuvieran antecedentes penales, cualquier coreano podría obtener un pasaporte e irse al extranjero. Esto se convirtió en un punto de inflexión histórico, y desde este momento, los misioneros coreanos expandieron su compromiso hacia todo el mundo.

Dios abrió las puertas de campos misioneros cerrados

Justo cuando la fuerza misionera coreana estaba intensificando sus esfuerzos, Dios abrió dos campos para recibir a estos misioneros listos. Cuando Gorbachov declaró la disolución de la Unión Soviética en 1990, la puerta para la obra misional se abrió ampliamente a los países de Asia Central que se habían independizado de la Unión Soviética.

En la providencia de Dios, Stalin ya había llevado a quinientos mil coreanos étnicos a varios países de Asia Central, en 1937. Fueron un buen punto de contacto para los misioneros. Estos coreanos étnicos de tercera generación fueron las personas preparadas por Dios a través de las cuales los misioneros coreanos pudieron disfrutar del avivamiento de la obra misional en los países islámicos de Asia Central.

Dos años después, Corea y China establecieron lazos diplomáticos. Pero similar al caso en Asia Central, cuando los misioneros coreanos entraron a China, ya había 2,7 millones de coreanos étnicos listos para escuchar el evangelio en el idioma coreano. Ahora podemos ver que Dios había estado preparando el campo mucho antes de que los cristianos coreanos se sintieran llamados a ir.

Las iglesias enfatizan el servicio en el extranjero a corto plazo

Cada año, las iglesias coreanas usan la temporada de vacaciones de verano para sacar a sus congregaciones del país para viajes de visión, caminatas de oración y servicio a corto plazo en el extranjero. Los jóvenes que regresan de estos viajes a menudo se comprometen al servicio misional, y los miembros de la iglesia comienzan a tener una visión para llevar el evangelio al mundo.

Las iglesias han tomado la iniciativa y alentado a sus congregaciones a usar el tiempo de vacaciones no para placer personal, sino para el servicio misionero en el extranjero, centrado en la iglesia y orientado a la familia.

Ministros en movimiento

Hubo un tiempo en que se plantaron 50.000 iglesias en Corea y la población del país ronda los 50 millones. (A modo de comparación, la Convención Bautista del Sur tiene poco más de 47.000 iglesias en los Estados Unidos, que tiene una población de 373 millones). Además, en los seminarios teológicos, cada año se gradúan 8.000)

Se creía que la iglesia había saturado a la población. Finalmente, las oportunidades laborales para los ministros se volvieron limitadas. Naturalmente, llevó a muchos ministros a considerar ir al extranjero para predicar el evangelio a pueblos no evangelizados y no alcanzados en lugar de trabajar en Corea. Esto sirvió como impulso para que más misioneros se fueran.

Iglesias que envían se apropian de la tarea

Un proverbio coreano dice: “Un tigre muere y deja su abrigo. Un hombre muere y deja su nombre”. Esta mentalidad también se aplica en la iglesia local. Algunas iglesias piensan que si una iglesia es sana y fuerte, tiene que enviar sus propios misioneros al campo para dejar una marca misionera en el mundo. Por lo tanto, muchos misioneros han sido enviados, casi como una competencia, por las iglesias coreanas.

Las iglesias que han enviado misioneros se enorgullecen de su envío, mientras que las iglesias que no han podido enviar tal vez se avergüenzan de no haber podido permitirse enviar a nadie. Además, la iglesia que envía tiene fuertes lazos de relación con el misionero. Siempre que el misionero necesita ayuda, es la iglesia emisora ​​la que se responsabiliza activamente de la necesidad, en lugar de una organización enviadora.

Baby Boomers se convierten en misioneros “plateados”

Finalmente, los coreanos envían regularmente misioneros “plateados” al campo misional después de retirarse de sus trabajos. Los baby boomers coreanos, nacidos entre 1955 y 1963, representan casi el 15 por ciento de la población de Corea, de 51 millones. Cada año, aproximadamente 1 millón de personas se jubilan. Entre ellos hay muchos cristianos fieles, y muchos de ellos quieren vivir una segunda vida después del retiro, sirviendo como misioneros.

Por el plan y la providencia de Dios, la iglesia coreana ha podido participar vigorosamente en el trabajo misionero en los últimos treinta años. Como resultado, Dios ha usado la historia de Corea de superar varias dificultades (pobreza extrema, falta de recursos naturales, dictadura, guerra civil, bancarrota nacional) para estimular la actividad misionera entre los cristianos de todo el mundo.

Nuestra historia aún es bastante nueva, y es probable que tengamos muchas lecciones que aprender mientras nos encontramos con la secularización en nuestro país y las amenazas de otros. Pero estoy seguro de que Dios continuará logrando grandes cosas a través de la iglesia coreana, mientras fijamos nuestros ojos en Él.

Jae Kyeong Lee es el presidente de la Junta de Misiones Bautistas Extranjeras (FMB) de la Convención Bautista de Corea. Ha estado involucrado activamente en misiones desde 1987 cuando él y su familia se mudaron a Fiji para el trabajo misionero. Jae Kyeong Lee vive en Seúl, Corea.

Fuente: International Mission Board

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Martha Claros

Directora del Área de Comunicación - COMIBAM Internacional

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