El canto de Martín Lutero: un modelo para cultivar himnos en el idioma de la gente

 Por Scott Aniol

Los problemas interculturales son siempre un desafío para los misioneros. Cuando se están plantando nuevas iglesias en culturas que no tienen ninguna tradición de canciones cristianas en el idioma nativo, una de las preguntas difíciles que enfrentan los misioneros es lo que las iglesias deberían cantar durante la adoración.

Se necesita mucho tiempo para cultivar nuevos himnos en el lenguaje de la gente usando música que es buena y apropiada para el culto cristiano, así como la lengua y la cultura locales. Los misioneros podrían, por supuesto, traducir buenos himnos del inglés al idioma de destino, conservando las canciones originales. Esta es una manera rápida de proveer himnos para la adoración en nuevas iglesias que no tienen tradición de himnos en su propio idioma.

El problema es que por muy buenos que sean estos himnos traducidos, a menudo no están en la “voz” de la gente. Por ejemplo, he viajado varias veces a Brasil y he tenido conversaciones con misioneros y hablantes nativos sobre este problema. Las iglesias brasileñas tienen muchos himnos que fueron traducidos del inglés al portugués. Estos han proporcionado un buen repertorio de canciones cristianas. Pero la mayoría de las veces, cantar letras en portugués, melodías que se escribieron para cantar con letras en inglés, es incómodo.

El portugués es un lenguaje latino en el que cada sílaba tiene esencialmente la misma longitud, dando al lenguaje una cierta cadencia y ritmo. El inglés, por otra parte, es un idioma germánico. El ritmo natural de la lengua se basa en un sonido de vocal acentuado y sílabas de diferentes longitudes.

Las diferencias entre las diversas lenguas afectan el ritmo y la cadencia de la poesía. Esto a su vez afecta el ritmo y la cadencia de la música utilizada para acompañar letras poéticas. Esta es una de las diferencias fundamentales entre la música de las diferentes civilizaciones. Aunque los misioneros han tenido éxito en la traducción de himnos ingleses al portugués, el resultado simplemente no se siente natural para los nativos brasileños.

Crear nuevos himnos en los idiomas locales es un desafío, pero no es un nuevo desafío. El gran reformador Martín Lutero ofrece a los misioneros un modelo perfecto para seguir cultivando un verdadero repertorio local de himnos.

Traducción: El primer paso hacia los himnos en el idioma local

Como parte de las reformas teológicas y eclesiásticas, Martín Lutero enfatizó la necesidad de himnos congregacionales en el lenguaje del pueblo. La Iglesia romana había conservado el latín como su lengua eclesiástica exclusiva, por lo que todos los himnos utilizados en la adoración eran en latín.

Como parte de las reformas teológicas y eclesiásticas, Martín Lutero enfatizó la necesidad de himnos congregacionales en el lenguaje del pueblo.

Lutero, sin embargo, quería cultivar himnos alemanes. El primer paso natural en esa dirección fue comenzar a traducir himnos latinos al alemán. Sin embargo, la traducción produjo himnos algo incómodos que no se sentían bien con las melodías latinas originales. Pero Lutero reconoció que aquí es donde el proceso debe comenzar.

No podemos esperar que un repertorio local de himnos se desarrolle de la noche a la mañana. Los cristianos en cualquier cultura no deben ignorar la inmensa riqueza de himnos que se ha desarrollado en la tradición de la iglesia. Así como Lutero reconoció el valor de comenzar con las traducciones de lo que ya estaba disponible en latín, los misioneros deben reconocer la importancia de exponer a los nuevos creyentes a los grandes himnos de la iglesia, aunque las traducciones no se sientan todavía naturales.

Composición: Nuevas melodías para la Iglesia local

El deseo de Lutero era cultivar un himno realmente alemán, por lo que su siguiente paso fue comenzar a escribir nuevos himnos alemanes de la misma calidad y carácter que los himnos latinos, pero con poesía que se ajuste al lenguaje. Aún usaba melodías de la tradición latina, pero reconoció que eran un partido incómodo para las nuevas letras alemanas. Hablando del desafío de componer nuevos himnos alemanes, se quejó: “Pero me gustaría mucho tener un verdadero carácter alemán. Traducir el texto latino y retener el tono latino o notas tiene mi aprobación, aunque no suene pulido ni bien hecho. Tanto el texto como las notas, el acento, la melodía y la manera de representar deben surgir de la verdadera lengua materna y de su inflexión”.

Lutero entonces intentó un acercamiento novedoso. Comenzó a recopilar lo mejor de las canciones populares alemanas para usar con los nuevos textos alemanes. A veces esto fue exitoso, pero otras veces la fuerte asociación de una melodía con sus letras seculares causó distracciones. Lutero también introdujo himnos folklóricos sagrados alemanes en la iglesia. Éstas eran canciones cristianas que habían sido escritas por alemanes en años pasados, no para el culto corporativo (que había sido en latín) sino para la devoción diaria. Muchos de ellos eran adecuados para los nuevos servicios en lengua alemana.

Finalmente, Lutero animó a los alemanes a escribir nuevas melodías que fluyeran naturalmente del acento silábico alemán. Incluso entonces, él y otros músicos compusieron sus melodías nuevas, tras el carácter noble de las melodías del canto latino, pero con melodías cuyo ritmo igualara la naturaleza del acento de la lengua alemana.

Cómo el enfoque de Martin Lutero inspira la misión hoy

Lutero se benefició de la realidad de que Alemania tenía una cultura popular que había sido fuertemente influenciada por los valores cristianos y había producido muchas melodías buenas de carácter noble. La única diferencia significativa entre la situación de Lutero y lo que algunos misioneros enfrentan hoy en día es que algunas culturas están fuertemente influenciadas por los valores paganos y la sensualidad. Puede haber alguna música folclórica que pueda ser usada en tales situaciones, pero es más difícil de encontrar. Algunas culturas no tienen el tipo de himnos populares sagrados que los alemanes tenían.

Con el fin de cultivar un cuerpo verdaderamente local de himnos de buena calidad, tanto en texto como en tono, que se sientan naturales para hablantes nativos, los misioneros pueden seguir el ejemplo de Lutero. Pueden empezar traduciendo buenos himnos occidentales en el idioma local. Luego, una vez que los hablantes nativos aprenden la imaginería y la belleza de los himnos cristianos, pueden comenzar a escribir nuevas letras en su idioma. Finalmente, los músicos nativos pueden comenzar a escribir nuevas melodías que se ajustan a la profundidad de la verdad bíblica y que fluyen naturalmente del ritmo y la cadencia de su lenguaje.

Uno de los mayores patrimonios de la Reforma es un cuerpo de himnos ricos y hermosos que ha adornado la adoración del pueblo de Dios alrededor del mundo por quinientos años. Los misioneros pueden continuar este patrimonio siguiendo el ejemplo de Lutero en el cultivo de himnos locales de la misma calidad y valor.

Scott Aniol, PhD, es autor, orador y profesor de cultura, culto, estética y filosofía del ministerio de la iglesia. Es Presidente del Departamento del Ministerio de Adoración en Southwestern Baptist Theological Seminary . Él fundó ministerios religiosos relacionados a estos temas y sirve como el redactor del Teólogo Artístico, una publicación académica sobre la adoración y el ministerio de la iglesia.

Fuente: www.imb.org

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Martha Claros

Directora del Área de Comunicación - COMIBAM Internacional

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