¿Cómo impulsa la esperanza del cielo el trabajo misionero?

cielo

Por Wayne Chen

¿Hemos subestimado el poder de una perspectiva eterna en el ministerio?

La serie de televisión Band of Brothers de la Segunda Guerra Mundial captura una conversación entre un teniente de acero y un soldado temeroso agachado en una trinchera.

Te escondiste en esa zanja porque crees que todavía hay esperanza. Pero la única esperanza que tienes es aceptar el hecho de que ya estás muerto. Cuanto antes lo aceptes, antes podrás funcionar como se supone que funciona un soldado, sin piedad, sin compasión, sin remordimientos. Toda guerra depende de ello.

Frente a probabilidades imposibles y un miedo abrumador, el teniente sostiene que el temor es la única motivación funcional para un soldado desanimado.

El campo misional se describe a menudo como un campo de batalla para las almas perdidas. ¿Cuál es nuestra motivación en esta guerra? Ciertamente uno es la esperanza del cielo.

Dios ha confiado la Gran Comisión a la iglesia local y a sus miembros. Para llevar el evangelio a los demás grupos étnicos no alcanzados, enfrentamos dificultades abrumadoras, una oposición constante y un peligro constante. Lo que ponemos en nuestro tanque determina hasta dónde llegaremos.

Aquí hay tres razones por las que la esperanza del cielo debería impulsar las misiones.

  1. La esperanza del cielo establece la urgencia del trabajo misionero

El cielo es real. El infierno también. Ambos alimentan y movilizan nuestros esfuerzos misioneros.

Mi familia sirvió como plantadores de iglesias entre un grupo tribal no alcanzado en el Pacífico Sur. Después de cuatro años de estudio del idioma y la cultura, nuestro equipo presentó el evangelio a la tribu en 2012. Varios meses después del nacimiento de la iglesia, los creyentes tribales de primera generación enfrentaron un dilema: ¿cómo deberían llamarse a sí mismos? La palabra “cristiano” no existía en el idioma tribal. Después de mucha discusión, decidieron llamarse a sí mismos la “gente viva”. A su vez, a los incrédulos se les llamaba “personas muertas”. A lo largo de los años, estos creyentes tribales se sintieron motivados a compartir el evangelio con sus parientes tribales, ya que su idioma les recordaba que estos parientes estaban “muertos” espiritualmente.

Estos creyentes tribales entendieron que el pueblo de Dios está “verdaderamente vivo”. El evangelio no simplemente mejora nuestro estatus socioeconómico o nos ayuda a “dar la vuelta a una nueva hoja” moralmente. La cruz cambia nuestra posición ante un Dios santo: resucitamos de muerte a vida. Mediante la justicia imputada de Cristo, el evangelio nos da el disfrute eterno de la gloria de Dios en el cielo.

Pero lo opuesto al cielo no es su ausencia, es una presencia activa en el infierno. Los cristianos a veces dudan en ver el miedo al infierno como una motivación para el trabajo misionero. Ciertamente, tienen que ver con el renombre y la gloria de Dios entre todas las naciones. Pero la realidad del infierno es una motivación legítima. Regocijarse en la esperanza del cielo sin reconocer la realidad del sufrimiento eterno es ingenuo en el mejor de los casos y una distorsión del evangelio en el peor. La realidad tanto del cielo como del infierno establece la urgencia en la obra misionera.

  1. La esperanza del cielo asegura la centralidad del evangelio

Vivimos en una época en la que todo lo que hay bajo el sol se llama misiones. ¿Cavando pozos en África? ¿Comenzar un programa de desayuno en Mumbai? ¿Haciendo un ministerio de misericordia para “mostrar el amor de Jesús”? Todo eso es trabajo misionero, en el intrincado pensamiento evangélico de hoy. Por supuesto, ninguno de estos ministerios está equivocado. Los ministerios de misericordia ayudan a los misioneros a ingresar estratégicamente y ganar credibilidad en entornos hostiles. Pero, en última instancia, la labor misionera apunta a la proclamación del evangelio que resulte en iglesias sanas. Todo lo que hacemos en el campo misional debe hacerse con ese objetivo en mente.

Cuando digo que la esperanza del cielo asegura la centralidad del evangelio, estoy sugiriendo que una teología adecuada del cielo nos recuerda que la misión no se trata de construir el cielo en la tierra, sino de reconciliar a los pecadores, quebrantados y espiritualmente muertos con su Creador, Dios. En Cristo, el reino de los cielos ha irrumpido en este mundo caído. Pero no estamos tratando de crear una utopía terrenal. Una utopía sin Cristo en la tierra no salva a nadie. Es por eso que debemos seguir predicando el evangelio, y la esperanza del cielo nos mantiene enfocados en esa tarea (Apocalipsis 7:10).

La esperanza del cielo también nos enseña que “mostrar el amor de Jesús” exige que proclamemos su mayor acto de amor: ¡la cruz! Juan 14:6 pinta el camino al cielo con exclusividad innegociable. Nadie llega al cielo sin Jesús, sin su cruz ensangrentada y su tumba vacía. “Mostrar el amor de Jesús” sin explicar su mayor amor oculta el poder del evangelio.

El cielo importa. Una visión clara del cielo nos devuelve a la centralidad de la cruz y la resurrección de Cristo en todo lo que hacemos en el trabajo misionero.

  1. La esperanza del cielo nos enseña a sufrir bien

La razón principal del desgaste de los misioneros no es el corazón endurecido de los no alcanzados, sino la falta de preparación de los misioneros para el sufrimiento. Demasiados trabajadores no están preparados para una vida de mucho estrés. No están preparados para la tensión en su matrimonio, sus hijos y todas sus relaciones.

Una atención inadecuada del cielo magnifica estas dificultades. Pero aquellos que quieran llevar el evangelio a los no alcanzados, deben prepararse para el sufrimiento, y una de las mejores formas de hacerlo es comenzar a meditar ahora en la esperanza del cielo.

Pablo contrastó sus “aflicciones leves y momentáneas” con el “eterno peso de gloria” (2 Corintios 4:17). Llega el sufrimiento. Las dificultades duelen. Las pruebas nos agobian. La larga lista de aflicciones de Pablo en 2 Corintios 11:23-28 realmente sucedió y dolió. La única razón por la que Pablo puede poner estos sufrimientos en una caja etiquetada como “leve y momentáneo” es porque esperaba con ansias “ese día” donde recibirá su recompensa (2 Timoteo 4:8). Nuestra esperanza del cielo nos recuerda lo que es temporal y lo que es eterno. La esperanza del cielo nos ayuda a sufrir bien porque nuestros ojos están más fijos en “ese día” que en “hoy”.

La esperanza del cielo nos motiva a seguir adelante. La esperanza del cielo, tanto para nosotros como misioneros como para aquellos a quienes queremos alcanzar con el evangelio, impulsa nuestro trabajo. Entonces podemos decir con certeza que vamos a los confines de la tierra porque creemos que siempre hay esperanza. Cada persona del planeta vivirá para siempre. Cuanto antes aceptemos esa realidad, antes perseguiremos el trabajo misionero con urgencia, concentración y perseverancia.

Wayne Chen tiene una Maestría en Divinidad del Seminario Teológico Gordon-Conwell y fue pastor en el norte de California antes de dirigirse al campo misionero. Wayne ahora se desempeña como director de Radius Asia.

Fuente: https://www.abwe.org

 

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