Choque cultural inverso: cuando el hogar ya no se siente como en casa

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Por Meredith Cook

Pasé el verano de 2014 en un país de Asia Central en un viaje de visión prolongado para ver si el Señor me estaba guiando a servir allí a largo plazo. Solo había estado allí un par de semanas cuando la realidad se instaló. La emoción de un nuevo lugar, una hermosa ciudad y una cultura llena de nuevas experiencias se desvaneció rápidamente.

El desfase de horario pareció demorarse más de lo normal. No pude dormir bien. Me frustraba el ruido constante de la ciudad y me cansaba de la comida. No sabía nada del idioma. No pude entender cómo relacionarme con la gente. Ciertamente no esperaba que se adhieran a mis propias normas culturales, pero me costó mucho aprender a relacionarme con las suyas. El llamado a la oración que sonaba cinco veces al día me recordó la oscuridad espiritual del lugar, y me sentí impotente para hacer algo al respecto.

Si ha pasado más de un par de semanas en una cultura diferente, como yo, es probable que haya experimentado un choque cultural. El choque cultural se produce cuando la falta de familiaridad y las diferencias de una nueva cultura se vuelven abrumadoras y desorientadoras.

Para los misioneros que pasan años en un lugar nuevo, el choque cultural generalmente ocurre durante su primer año. A medida que la etapa de luna de miel de entrar en una nueva cultura desaparece, las diferencias se vuelven aparentes y los misioneros pueden sentir frustración, ansiedad, soledad y otras emociones difíciles mientras intentan navegar en una tierra extranjera que se supone que deben llamar hogar.

Eventualmente, sin embargo, se ajustan. A medida que aprenden el idioma, se familiarizan con las normas sociales, hacen amigos y aceptan las diferencias de su país de acogida, ya no parece tan nuevo y desconocido. Comienzan a adaptarse a su nuevo entorno y pueden participar más cómodamente en la vida cotidiana.

El choque cultural, incluso si no lo hemos experimentado todos, es probablemente un concepto familiar. Podemos entender conceptualmente que sucede. Tiene sentido. Por supuesto, adaptarse a una nueva cultura sería difícil.

Pero, ¿sabías que también existe el “choque cultural inverso”?

¿Qué es el choque cultural inverso?

El choque cultural inverso es casi idéntico al choque cultural, solo que ocurre cuando una persona regresa a su cultura de origen. Después de pasar una cantidad significativa de tiempo aprendiendo a sentirse cómodo en otra cultura, los misioneros que regresan a casa pueden tener una visión diferente de la cultura en la que crecieron. Incluso pueden sentir nostalgia por la cultura que dejaron. Los misioneros que regresan enfrentan la realidad de adaptarse a un lugar que debería ser familiar pero que ya no lo es.

Para aquellos de nosotros que no hemos pasado una cantidad significativa de tiempo en el extranjero, la idea del choque cultural inverso puede ser confusa. Después de todo, los que regresan a su país supuestamente están regresando a casa. Están volviendo a todo lo que debería ser familiar y cómodo.

Pero la realidad es que aquellos que han hecho un hogar en una nueva cultura probablemente no sientan que volverán a casa. No solo su cultura hogareña parece más extraña, sino que las cosas en casa tampoco son como las dejaron. Los amigos pueden haberse mudado, casado o tenido bebés. Quizás un miembro de la familia falleció mientras estaban fuera. Todos estos factores contribuyen a revertir el choque cultural.

¿Cómo puede ayudar la iglesia local?

Aquí es donde entra la iglesia local. Es importante para nosotros estar familiarizados con el concepto de choque cultural inverso y esperar que suceda cuando nuestros amigos misioneros regresen del campo. Si bien es posible que los hayamos apoyado mientras estaban en el extranjero, el apoyo no se detiene cuando regresan. Estas son algunas formas en que podemos apoyar a los misioneros cuando regresan a casa.

Orar

La oración debe preceder a todo lo que hacemos. Cuando nuestros misioneros regresen a casa, debemos orar por todos los aspectos de su transición.

Deberíamos orar para que puedan reajustarse a la cultura que alguna vez llamaron hogar. Debemos orar por su estado emocional, mental y espiritual, para que confíen en que el Señor que los sostuvo durante su tiempo en el extranjero es el mismo Señor que los guiará en su transición a casa. Debemos orar para que el Señor proporcione un hogar, un trabajo, una comunidad de apoyo de la iglesia y otras necesidades básicas.

También debemos orar para que podamos escuchar humildemente, alentarlos y ayudarlos a hacer la transición a casa lo mejor que podamos.

Recibir bien

Un oído que escucha hace mucho. Se preocupan genuinamente por su tiempo en el extranjero y las personas a las que sirven. Hágales preguntas sobre su cultura de acogida y su ministerio, y no sobre cómo fue su “viaje”. Ve con ellos a un restaurante que sirve la comida que comieron en el extranjero. Ore con ellos por los amigos que dejaron y que quizás no conozcan a Jesús. Permítales compartir historias con usted para ayudarles a procesar verbalmente lo que sienten y cómo pueden estar luchando. Muestre hospitalidad y preséntelos a nuevos amigos que también pueden ayudarlos.

Responder con gracia

Partes de la cultura del país de origen pueden frustrar a un misionero que regresa. He tenido varios amigos misioneros que llegaron a casa y se horrorizaron por cuánto cuesta la comida aquí, incluso la comida rápida. Ese es solo un pequeño ejemplo de choque cultural inverso.

Es posible que no entendamos por qué algo que nos parece tan normal es tan frustrante para alguien que regresa al país. Pero muchos misioneros han pasado tanto tiempo fuera que las normas culturales ya no son normales para ellos. Si ocurren frustraciones, responda con gracia y tanta comprensión como pueda.

En ese sentido, sea paciente con sus amigos. Conozco a misioneros que se mueven sin problemas entre culturas, pero también conozco a muchos otros que tardan meses o años en reajustarse a la cultura de su país, si es que lo hacen. Algunos misioneros, especialmente aquellos que han pasado la mayor parte de sus vidas en el extranjero, pueden nunca volver a sentirse como en casa en su país de origen.

En cualquier etapa que puedan estar sus amigos misioneros que regresaron, no espere que sea la misma persona que eran cuando se fueron. Abrace su mezcolanza de atributos culturales mientras intentan combinar la cultura en la que nacieron con la cultura que adoptaron.

Ofrecer ayuda práctica

Los misioneros que regresan tienen mucha logística con la que lidiar cuando regresan, lo que contribuye a revertir el choque cultural. Estos pueden incluir, entre otros: vivienda, vehículos, trabajos, seguros, escuelas, médicos y más. Los misioneros se acostumbran a calcular la logística en sus países anfitriones, por lo que reajustar a los sistemas de su país de origen puede ser estresante y desconcertante. Tratar con un seguro de salud es estresante para cualquier persona; solo piense cómo se podría agravar ese estrés si estuviera tratando de resolverlo después de haber vivido en el extranjero durante años.

Hay muchas maneras en que prácticamente puede ayudar con esta logística. Ofrezca cuidar a sus hijos mientras buscan un lugar para vivir. Préstales un vehículo mientras buscan uno propio. Si conoce alguno, dele recomendaciones para buenos médicos y agentes de seguros. Transmita cualquier información que pueda escuchar sobre posibles ofertas de trabajo.

Es una evidencia de la gracia de Dios que todos los creyentes, incluidos los misioneros que regresan, pueden tener comunión con otros creyentes en la comunidad de la iglesia local. Como iglesia, tenemos la oportunidad de apoyar a los misioneros en todas las etapas de su servicio, incluido su regreso, a medida que experimentan un choque cultural inverso y se adaptan a la vida en el lugar que alguna vez llamaron hogar.

Meredith Cook es editora de contenido de la Junta de Misiones Internacionales. Ella tiene un MD en misionología del Southeastern Baptist Theological Seminary. Ella y su esposo viven en Houston, Texas.

Fuente: International Mission Board

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Martha Claros

Directora del Área de Comunicación - COMIBAM Internacional

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