Buscando en Irán la esperanza de Dios para Afganistán

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Rev. Tat Stewart

Los cristianos de Afganistán se enfrentan a la amenaza existencial de los talibanes. El reverendo Tat Stewart recuerda cuando los cristianos iraníes también temían ser eliminados, hace 40 años, y cómo desde entonces han demostrado que “las puertas del infierno no pueden prevalecer”. Él comparte cómo la historia de la Iglesia iraní puede darnos esperanza, en Dios, para nuestros hermanos y hermanas en Afganistán.

Mientras el mundo es testigo de los trágicos acontecimientos en Afganistán, una cosa está clara: tendrán repercusiones en los próximos años. En medio de esta crisis humanitaria que se desarrolla, surgen muchas preguntas. Incluso podemos preguntarnos: “¿Qué está haciendo Dios?”

Nos enfrentamos a un enigma como Iglesia de Jesucristo: asimilar estos eventos con toda su gravedad y también comprenderlos a la luz de la Palabra de Dios y nuestra comprensión de quién es Él y lo que está haciendo.

Mientras veía las noticias, recordé los eventos similares que tuvieron lugar hace 40 años en Irán. Mi esposa Patty, nuestros dos hijos y yo vivíamos en Irán durante la Revolución Islámica. Yo era pastor de la Iglesia Comunitaria de Teherán y trabajaba con los jóvenes de la Iglesia Evangélica de Irán cuando los rehenes estadounidenses fueron tomados el 4 de noviembre de 1979. Mirando hacia atrás a través del lente de la historia, ¿las lecciones aprendidas podrían consolarnos y guiarnos cómo nos enfrentamos a lo que está pasando en Afganistán?

Mientras me sentaba con los líderes de la iglesia en ese entonces, había un temor penetrante de que con el advenimiento de la República Islámica llegara el fin del cristianismo en Irán.

Pero eso no fue lo que pasó.

Hoy, el cristianismo está creciendo más rápido en Irán que en cualquier otro país del mundo y ha sido identificado como la Iglesia más madura de su tipo en el mundo. ¿Cómo puede ser esto?

La primera y más importante razón es que servimos a un Dios soberano.  “El Señor ha establecido su trono en los cielos, y su reino domina sobre todo” (Salmo 103: 19). Dios le ha dado toda la autoridad a Su Hijo, Jesús: “Me ha sido dada toda autoridad en el cielo y en la tierra” (Mateo 28:18). Desde la Revolución Islámica, se cree que el número de cristianos en Irán ha aumentado a casi un millón, o el 1,5 por ciento de la población. Lo que sucedió allí le demostró al mundo que las puertas del infierno no podían prevalecer contra la Iglesia de Dios. Sí, el pueblo de Irán sufrió mucho después de la Revolución. Los cristianos también sufrieron: los pastores fueron martirizados, la Iglesia pasó a la clandestinidad y muchos huyeron del país. Pero si somos estudiantes de la Biblia, no ignoramos que Jesús nos enseñó a esperar sufrir por Su causa.

Nosotros, de todas las personas, debemos entender que Dios ha elegido usar los problemas como un medio para hacer avanzar Su Reino. En Hechos 8, Dios permitió que la persecución llegara a la Iglesia para que los discípulos le obedecieran; para que se dispersen y cumplan la Gran Comisión. Los creyentes en Afganistán se enfrentan ahora a tiempos increíblemente difíciles. Algunos de ellos ya se habían convertido en mártires por causa de nuestro Señor Jesús, y otros enfrentan persecución. Pero debemos poner nuestro rostro hacia Jesús y confiar en su fidelidad. Debemos abrazar la verdad bíblica de que Dios hará avanzar Su Reino en Afganistán de maneras que ni siquiera podemos imaginar en este momento.

El sufrimiento también purifica a la Iglesia. Anima a los verdaderos creyentes, ya que se encuentran de rodillas día y noche. Trae unidad entre los que viven en el fuego. En Irán, vimos por primera vez a los cristianos dejar de lado sus diferencias y comenzar a reunirse para momentos de oración. También trae unidad con la Iglesia global, como lo estamos presenciando actualmente a medida que surgen reuniones especiales de oración por Afganistán en todo el mundo.

Mientras oramos por protección, paz y libertad en Afganistán, también debemos mantener los ojos abiertos para ver las formas en que la gloria de Dios brillará para que todo el mundo la vea. Porque ves, Dios revela Su gloria en medio del sufrimiento. Su carácter y poder brillan. “Cuando pases por las aguas, yo estaré contigo; cuando camines por el fuego, no te quemarás; las llamas no te encenderán, porque yo soy el Señor, tu Dios, el Santo de Israel, tu salvador” (Isaías 43: 2-3).

Dios está con nosotros y se manifiesta fielmente de manera milagrosa en tiempos de persecución. Vuelve atrás y lee el libro de Daniel. Escuche a los creyentes de Irán contarle sobre los sueños que han tenido de Jesús y las protecciones que Él les ha brindado. Uno de mis amigos pasó varias semanas en prisión en Irán porque estaba testificando a los no cristianos y lo atraparon. Escribió que esos días en prisión fueron los mejores de su vida. Sabía que no era porque la comida fuera tan buena. No, me dijo que nunca había sentido tan dulcemente la presencia de Jesús.

Ore por nuestros hermanos y hermanas en Afganistán para que ellos también experimenten la dulce presencia de Jesús y Su protección. La gloria de Dios también brilla a través de la transformación que trae el sufrimiento. En Irán, los adictos a las drogas están viniendo a Cristo, los antiguos partidarios de la línea dura del régimen están viniendo a Cristo, y Dios está cambiando radicalmente a las personas mientras las lleva a través del fuego.

Yo lo veo. Veo lo que Dios está haciendo. Los exhorto a orar fervientemente, donar económicamente a los ministerios que glorificarán a Dios y abrir su corazón a los refugiados afganos cuando lleguen a su ciudad. Quiero ser parte de la obra de Dios. Espero que ustedes también.

El reverendo Tat y Patty Stewart han estado ministrando a los hablantes de persa en todo el mundo durante los últimos 40 años. Tat es uno de los fundadores de SAT-7 PARS, además de ser un profesor de entrenamiento en-línea sobre el discipulado cristiano. Es redactor jefe de la revista Shaban, cuyo objetivo es ofrecer orientación teológica y pastoral a la Iglesia persa emergente.

Fuente: SAT-7

 

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Martha Claros

Directora del Área de Comunicación de COMIBAM

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