5 Desafíos considerables para el misionero de hoy

Por Paul Akin

¿Alguna vez se ha detenido y ha considerado el inmenso desafío de las misiones globales? Quiero decir, ¿realmente ha tratado de comprender el propósito general y el objetivo final de las misiones globales?

Cuando considera todo lo que entra en esta monumental tarea, se da cuenta de que en muchas maneras, las misiones globales son algunas de las tareas más difíciles del planeta. Permítanme explicar brevemente los cinco desafíos que los misioneros a menudo enfrentan.

1. Sacrificio

La misión global requiere un elemento ineludible de sacrificio para el emisor y para los enviados. En el libro de Hechos, la iglesia en Antioquía, bajo la guía del Espíritu, envió a los primeros misioneros (Hechos 13: 1-4). Solo uno puede imaginarse la sensación de sacrificio que sintieron los ancianos en Antioquía mientras ayunaban, oraban y ponían las manos sobre Pablo y Bernabé antes de enviarlos en ese viaje misionero inaugural.

Además, la realidad es la misma, quizás incluso más aguda, para aquellos que son enviados hoy como misioneros. Dejar atrás la familia, los amigos, la identidad vocacional, el entorno familiar y, en algunos casos, las conveniencias modernas para cruzar barreras geográficas, culturales y / o lingüísticas pueden ser extremadamente desafiantes.

Por lo tanto, la sensación de sacrificio tanto para el emisor como para el enviado es digna de mención extraordinaria.

2. Contexto extranjero

Como si dejar la familia, los amigos y el entorno familiar no fueran lo suficientemente desafiantes, los misioneros a menudo son enviados a un contexto y una cultura completamente extraños y desconocidos. Aquí hay una breve lista de algunos de los temas comunes que surgen inmediatamente cuando los misioneros entran a un nuevo lugar.

  • Está perdido direccionalmente (¡se esfuerza por encontrar su camino!).
  • Está mentalmente agotado tratando de navegar la vida en un nuevo contexto (nada es familiar y simple).
  • Está bombardeado con nuevos sabores, sonidos y olores.
  • Es vulnerable como un extraño y lucha por saber en quién confiar.
  • Le faltan amistades significativas y lucha con su lugar de pertenencia.

Los ejemplos anteriores capturan solo algunos de los muchos desafíos asociados con la vida en un contexto intercultural. No se puede subestimar la sensación de pérdida que resulta de dejar un entorno familiar compuesto por entrar en un contexto extranjero. Sentirse perdido, confundido e inquieto son emociones reales para los misioneros a medida que se mueven a un contexto extranjero.

3. Aprendizaje de idiomas

Muchos de nosotros en los Estados Unidos damos por sentado nuestra capacidad de comunicarnos en un idioma común. En la mayoría de los contextos del mundo, los misioneros no pueden comunicarse a su llegada. ¿Imagine el desafío de no poder expresar sus pensamientos o ideas de manera verbal a quienes les rodean?

Además, el lenguaje es mucho más que una mera expresión verbal. El lenguaje también encapsula ideales y prácticas culturales. Por lo tanto, aquellos que carecen de fluidez en el lenguaje pierden las señales culturales y luchan por comprender adecuadamente toda la comunicación no verbal que está sucediendo a su alrededor.

El aprendizaje de idiomas requiere un tiempo y una práctica muy intencionales. En algunos contextos, el aprendizaje de idiomas a tiempo completo es necesario durante dos o tres años antes de que uno sea realmente capaz de comunicarse bien en un entorno nuevo.

Deja que esa realidad se hunda por un momento. Las personas competentes e inteligentes a menudo pasan varios años tratando de aprender a hablar y comunicarse en un nuevo contexto. El aprendizaje de idiomas es a menudo un obstáculo formidable.

4. Choque de visión del mundo (realidades físicas y espirituales)

Tal vez el desafío más difícil de todos en la misión global es el inevitable choque de cosmovisión que se produce cada vez que los misioneros intentan compartir el evangelio de Cristo.

El apóstol Pablo recordó a los cristianos en Éfeso que “Porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes”. (Efesios 6: 12). Cada vez que se presenta el evangelio de Cristo en un mercado asiático, en un desierto africano o en un café europeo, se produce un choque de visiones del mundo. El misionero, el enviado de una iglesia local, como embajador de Cristo presenta la verdad eterna que inevitablemente colisiona con los mitos, las mentiras y la cosmovisión predominante de aquellos en la cultura de acogida.

El choque de visión del mundo se manifiesta de varias maneras. A veces, los corazones y oídos de los oyentes están cerrados a la verdad. Otras veces, las personas se agitarán y se enojarán por la verdad que comparte el misionero. Pero a veces, los corazones de las personas se suavizan y el Espíritu Santo se mueve y trabaja de una manera única a medida que se desarrolla la narración del Evangelio. En todo, uno debe recordar que hay una verdadera batalla espiritual que tiene lugar cada vez que se proclama el evangelio. Al final, el objetivo de este choque de cosmovisión es un cambio fundamental en el pensamiento y la vida.

Reconocer la creencia en el evangelio en muchas partes del mundo significa un rechazo de lo que se ha creído y practicado en algunos contextos durante miles de años. Abrazar el evangelio a menudo es percibido por la comunidad circundante como una aceptación de una religión extranjera (a menudo con un bagaje histórico) y una línea de pensamiento que no encaja o tiene sentido con su cosmovisión particular. El choque de la visión del mundo presenta una variedad de desafíos y obstáculos significativos para el trabajo misionero.

5. Desafíos ambientales

Además de los muchos desafíos severos ya mencionados, están los desafíos siempre presentes de la salud, el clima y la geografía.

Muchos misioneros combaten graves problemas de salud que impactan negativamente y obstaculizan su trabajo. En algunos casos, las enfermedades y los problemas de salud pueden ser tan graves que los misioneros se ven obligados a regresar a sus hogares.

Algunos misioneros luchan por vivir y ministrar en contextos de clima intenso y en lugares que presentan desafíos geográficos únicos. Los desiertos, las junglas, las montañas y las islas poseen obstáculos climáticos y geográficos inherentes al esfuerzo misionero.

Dificultades extremas con una esperanza duradera

Basta decir que las misiones globales son quizás algunos de los trabajos más difíciles del planeta. Hay innumerables desafíos y dificultades relacionadas con la realización de la tarea misional, pero esas dificultades se pueden cumplir con una esperanza perdurable.

Frente a todas las dificultades mencionadas anteriormente, a los misioneros se les recuerda que la única esperanza que tienen se encuentra en Cristo y en su obra providencial y soberana en el mundo. La tarea misionera, por todos los motivos mencionados anteriormente, es imposible desde una perspectiva humana.

La buena noticia es que nuestro Dios no opera y trabaja dentro de las limitaciones humanas. Él es todopoderoso, todo lo sabe y está presente en todas partes. Él tiene el poder y la capacidad de cambiar corazones, cambiar mentes y transformar vidas. Ese reconocimiento y realidad lo cambia todo y da a los misioneros y a las iglesias una esperanza duradera que les permite persistir y perseverar a medida que dan su tiempo, energía y vidas al trabajo más difícil del planeta.

Paul Akin es líder del equipo de evaluación y despliegue en IMB.

Fuente: International Mission Board

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Martha Claros

Directora del Área de Comunicación - COMIBAM Internacional

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