El Futuro de las Agencias Misioneras

 

Antes de proceder, necesitamos definir brevemente lo que entendemos por el término “agencias misioneras”. Ralph Winter distingue entre dos tipos de estructura de iglesia: La estructura o modalidad establecida de la iglesia, y la estructura misional o fraternidad.1 Sin embargo, aunque la definición de Winter es ampliamente utilizada y discutida (véase el apartado 3.1 más adelante). Es un término demasiado amplio para nuestras necesidades, cubriendo, como lo hace, a una amplia gama de estructuras aunque no todas serían llamadas agencias misioneras.

En términos históricos, el génesis de las agencias misioneras se remonta a menudo a la investigación de Carey en 1792 sobre la obligación de los cristianos, Para usar los recursos para la conversión de los paganos y la subsecuente fundación de la Sociedad Misionera Bautista.2 Carey sugirió el establecimiento de sociedades voluntarias con el propósito de permitir a los cristianos protestantes servir como misioneros en lugares lejanos. Estas sociedades serían gobernadas por juntas independientes que se encargarían de la administración y contratación necesarias en el Reino Unido. Más de doscientos años después, la mayoría de las agencias misioneras siguen funcionando en formas muy similares a las sugeridas por Carey, aunque con la complejidad añadida que viene de ser organizaciones internacionales con las estructuras administrativas y de gobierno en varios países.

Es difícil definir agencias en términos de lo que hacen. El propósito principal de las agencias misioneras anteriormente era el evangelismo, a través de trabajo médico y educacional que era parte de su labor también. Actualmente han surgido organizaciones especializadas que se centran en áreas como el apoyo a la iglesia perseguida, la traducción de la Biblia, el socorro y el desarrollo, y otras áreas de acción social.

Igualmente, es difícil definir las agencias misioneras en términos de su relación con las iglesias. Algunas, como Wycliffe Traductores de la Biblia, se gobiernan de forma independiente de cualquier iglesia, denominación o estructura. Otras, como la misión Bautista Grace, son casi independientes, como el brazo misionero de una denominación. La CMS Anglicana comparte muchas de las características de una agencia misionera, pero es en realidad una comunidad de la Iglesia de Inglaterra — una expresión misionera y dispersa de la Iglesia. Moviéndose un paso más adelante , también hay iglesias y denominaciones que están involucradas en el trabajo misionero en el extranjero sin que intervenga ninguna estructura de agencia.

En términos prácticos, dentro del contexto británico, la manera más simple de identificar a las agencias evangélicas es mirando a las organizaciones que se auto identifican como tales a través de su membresía en conexiones globales, una red de agencias del Reino Unido, iglesias, colegios y servicios de apoyo.3 Esto excluye a un pequeño número de agencias que han optado por no unirse a Conexiones Globales, pero sí incluye la gran mayoría.

Incluso esta definición nos deja con una amplia gama de organizaciones a considerar. Para los propósitos de este documento, nos concentraremos principalmente en lo que Fiedler denomina “misiones de fe”— Aquellas que “remontan sus orígenes, o los orígenes de sus principios, directa o indirectamente de vuelta a la Misión Interior de China.”4 Esto incluye a la mayoría de las agencias más grandes y conocidas tales como OMF, AIM, SIM y Wycliffe. Estas agencias colocan misioneros en todo el mundo y tienen vínculos con muchas iglesias y denominaciones, pero no son responsables en última instancia ante ningún grupo de la iglesia en particular.

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Martha Claros

Directora del Área de Comunicación - COMIBAM Internacional

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