A más de medio siglo de la Operación Auca

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Ninguna tragedia en Ecuador

Hace sesenta años, cinco misioneros fueron asesinados en la selva del Ecuador. Jim Elliot, Pete Fleming, Ed McCully, Nate Saint, y Roger Youderian fueron brutalmente asesinados con lanzas, golpeados con palos, y machetes por un pequeño grupo de Waodani (Aucas) indios.

¡No me atrevo a quedarme en casa! 
Jim Elliot conoció de la situación espiritual de la gente Waodani en el verano de 1950, cuando un ex misionero al Ecuador le advirtió del “gran desafío de los terribles Aucas” [1]. Después de diez días, se dedicó a orar, Jim comenzó a fijar su mirada en Ecuador. Amigos bien intencionados le instaban a reconsiderar. Quizás sería más adecuado para el ministerio en Estados Unidos y las necesidades evidentes allí. Sin embargo, una vez seguro que era la voluntad de Dios, él no fue disuadido: “No me atrevo a quedarme en casa mientras los quechuas se pierden. ¿Y si la iglesia llena en la patria necesita sacudirse? Tienen las Escrituras, Moisés y los Profetas… Su condena está escrita en sus libretas de banco y en el polvo de las tapas de sus Biblias”[2].

Abandono temerario
Como Jim se preparó para los rigores de promover el Evangelio en las selvas del Ecuador, un amigo y compañero de clase en el Wheaton College, Ed McCully, se vio obligado a unirse a él. Ed escribió una carta convincente a Jim explicando su razón de cambiar su vocación médica, para ser uno de los pioneros del Evangelio en el Ecuador: “Jim, tengo un sólo deseo ahora, vivir una vida de abandono temerario por Cristo, y yo estoy poniendo toda mi fuerza y energía en ello.  Tal vez el Señor me envíe a algún lugar donde se desconoce el nombre de Cristo” [3]. Tres años más tarde, en Ecuador, sólo unos días antes del vuelo final en territorio Auca donde fueron horriblemente masacrados, Ed escribió una nota en el margen de su revista, dijo simplemente, “Estoy dispuesto a dar mi vida por un puñado de indios”.  Unos días más tarde, lo hizo.

¿Triunfo o tragedia?
Poco después de que el grupo de búsqueda, dirigido por el misionero Frank Drown, descubrió los cuerpos mutilados de los misioneros, periódicos de todo el mundo gritaban cosas como: “Tragedia en Ecuador!” “¡Cinco misioneros asesinados!” “¡Cinco vidas jóvenes desperdiciadas!”.  Sin duda este fue un evento desastroso en la vida de cinco familias que perdieron a sus esposos, padres e hijos. ¿Este asesinato fue una victoria para el enemigo y un revés para el Evangelio? O, por el contrario, ¿fue un trabajo meticuloso, de la Divina Providencia, diseñado para lograr un avance aún mayor, y global del nombre de Jesús? Con el beneficio de sesenta años de reflexión histórica, lo que continúa es lo que sabemos.

Impacto local

  • Varias de las esposas y los hijos de los misioneros asesinados regresaron a los Aucas y el evangelio fue finalmente establecido en toda la región Waodani, incluyendo conversos de algunos de los que les atravesaron con lanzas.
  • Raquel Saint (hermana de Nate) invirtió las décadas restantes de su vida en el ministerio entre los Waodani, ella fue enterrada allí.
  • Steve Saint (hijo de Nate) regresó cuando era adulto y fue responsable de la transición de la Iglesia Waodani (y la cultura) en el siglo 21, en gran parte libre de la dependencia nociva del dinero y mano de obra del occidente.

Impacto global

  • La muerte violenta y altamente divulgada de los cinco hombres, causó pánico entre los organismos de misión.Se preguntaban cómo la amenaza de la persecución y el martirio podría afectar el reclutamiento misionero permanente en los lugares más difíciles y peligrosos.Sin embargo, por la gracia de Dios, esto resultó ser una preocupación injustificada. En lugar de que haya menos misioneros, las agencias misioneras fueron inundadas con solicitudes para el servicio misionero.
  • Sólo el Señor sabe el número exacto.Un gran número de misioneros a lo largo de los años 1960, 70, 80, y 90, y hasta ahora, dan testimonio de que la muerte de los cinco en Ecuador es lo que Dios usó para motivarlos a la misión.Casi tres generaciones de misioneros, decenas de miles de ellos, han sido catapultados a la cosecha mundial de naciones, motivados por este incidente.

¿Dónde está la tragedia en esto? Si Jim Elliot podría hablar hoy ¡se reiría! Realmente creo esto.  Que increíble sabiduría de Dios, que él usara sus muertes como resultado a la respuesta a sus mejores oraciones para los Waodani, ¡que ellos puedan conocer a Cristo!

Vencedores no víctimas
El martirio del misionero no es un perjuicio para el avance de la Iglesia. En cambio, la persecución es un incentivo divino para el poderoso avance del Evangelio. El mismo día en que Esteban fue apedreado hasta la muerte, una gran persecución se desencadenó sobre la iglesia en Jerusalén, lo que empujó el Evangelio en toda Judea, en Samaria y hasta los confines de la tierra [4]. Aun hoy día, los mártires del Evangelio de Dios sufren, y por medio de su agonía, el Evangelio es impulsado en lugares donde no hubiera sido alcanzado de otra manera.

Al igual que los mártires de Apocalipsis 6, los cinco del Ecuador no deben considerarse como víctimas derrotadas, sino como los conquistadores victoriosos con el Rey Jesús [5]. Honramos el evangelio y el heroísmo de estos jóvenes pioneros y alabamos a nuestro gran Dios, que da el privilegio de ser mártires a algunos de sus seguidores. Como Jim Elliot escribió, “No es un tonto quien da lo que no puede retener, para ganar lo que no puede perder”.

 

[1] Elisabeth Elliot, Portales de Esplendor (Tyndale House Publishers, Inc. Carol Stream, IL, 1956), p. 7.
[2] Cf. Elliot, Portales de Esplendor, p. 7-8.
[3] Carta completa de Ed McCully se incluye en las notas finales de mi libro, “Abandono Imprudente” (Embajador Internacional, Greenville, Carolina del Sur, 2011, 2013), p. 234-235.
[4] Hechos 8: 1 – Hechos 28:31
[5] Apocalipsis 6: 9-11; Apocalipsis 12: 10-12; Apocalipsis 20: 4.

Fuente: www.toeverytribe.org

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Martha Claros

Directora del Área de Comunicación - COMIBAM Internacional
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